Attaquant « dégradé » en guise de cœur : une idée de classe mondiale avec Griezmann inspire la France

« Retrogradé » En avant comme cœur
Une idée de classe mondiale avec Griezmann inspire la France

Par Tobias Nordman

La carrière d’Antoine Griezmann semblait avoir atteint une impasse. Mais lors de la Coupe du monde, l’attaquant autrefois couronné de succès a connu une renaissance incroyable – dans un tout nouveau rôle. Au début, il ne voulait pas se lier d’amitié avec elle.

L’attaquant Antoine Griezmann a passé de bons moments. Lors du Championnat d’Europe à domicile il y a six ans, aucun footballeur n’avait marqué plus de buts que lui. Et lorsqu’il a remporté la Coupe du monde en Russie il y a quatre ans, il a également fait un travail remarquable en tant que meilleur buteur du tournoi. On aurait donc pu supposer qu’il jouerait également un rôle de premier plan dans l’offensive française au Qatar. Et oui, il le fait, mais d’une manière différente de ce à quoi on pourrait s’attendre d’un homme qui a marqué 42 fois (en 116 matchs) pour son pays.

Griezmann est aussi visible à l’époque du Qatar, aussi présent qu’il l’est depuis longtemps. Il sort avec force de l’impasse de sa carrière et se repousse sur la scène mondiale en tant que protagoniste. Lors de la victoire en demi-finale contre le Maroc (2-0), le désormais âgé de 31 ans a été élu joueur du match. Même s’il n’y a toujours pas d’objectif dans son cahier des charges, ce n’est plus son métier. Griezmann est le développeur et non plus le monteur. En tant que dix laborieux ou huit créatif, il est le cœur de l’équipe de l’entraîneur Didier Deschamps. C’est un miracle en marche, un compresseur d’espace, une machine à presser. Un peu comme Thomas Müller à son meilleur – et pourtant très différent.

Deschamps surprend son élève modèle

Le plan visant à retirer Griezmann de l’offensive exceptionnellement habitée et à le réentraîner sur un territoire étranger a apparemment mûri il y a trois ans. Lors d’un dîner en Islande – la France y avait fêté une victoire de travail dédaigneuse – Deschamps aurait révélé à son élève préféré qu’il le considérait comme « un très bon milieu défensif ». On dit que Griezmann a été surpris et a juste souri avec fatigue. Mais l’idée n’était pas une blague, elle a mûri et mûri et est devenue une idée de classe mondiale. Si la France se bat contre l’Argentine pour défendre son titre ce dimanche, alors aussi, avec et surtout à cause de Griezmann.

Kylian Mbappé, Olivier Giroud – pour l’ancien attaquant vedette Diego Forlán, Griezmann est « le joueur clé de la France » car il « combine parfaitement milieu de terrain et attaque ». C’est ainsi que le voit Deschamps, qui peut déjà être célébré pour son prochain coup. « Antoine interprète son rôle très intelligemment et trouve un équilibre. » Avec l’attaquant Malocher (ou l’attaquant travaillant) à cœur, la France s’est frayé un chemin à travers le tournoi, pas de manière spectaculaire – ce que la somme des joueurs individuels pourrait promettre – mais de manière très efficace et très robuste. Les Marocains l’ont ressenti aussi, qui, comme l’Angleterre avant eux en quart de finale, n’étaient en aucun cas la pire équipe, juste la moins efficace.

Conversion forcée avant la Coupe du monde

C’est ainsi que les histoires de couverture et les histoires de héros sont écrites. Et dans ce cas avec un protagoniste spécial que de nombreux experts et fans avaient depuis longtemps radié. Dans le nouveau système des Français, que Deschamps a dû (ou voulu) passer d’un 3-4-1-2 à un 4-2-3-1 en raison des absences cuisantes de ses joueurs clés N’Golo Kanté et Paul Pogba, Griezmann donne un hybride huit ou dix. Le petit bonhomme de l’Atlético Madrid pousse haut et travaille inlassablement contre le ballon – un meneur, omniprésent sur le terrain, insaisissable par l’adversaire.

Ce n’est pas comme si Griezmann devait se réinventer. Il a appris les compétences pour son rôle au cœur du système auprès des rojiblancos. À l’été 2014, il a été attiré à Madrid, par Diego Simeone, le maître de cérémonie international pour un travail défensif dur, discipliné et parfait. Fini le farniente à l’esprit libre que Griezmann a acquis sa réputation à la Real Sociedad San Sebastián. Son infériorité physique perçue est devenue une véritable arme au Pays basque. Son jeu est espagnol intelligent, sud-américain – fortement influencé par plusieurs coéquipiers – dur. Et sous Simeone encore plus difficile. Griezmann est au sol pour le premier défenseur. Il attaque ses adversaires avec une puissance brutale, maintient la pression de pression élevée et reste toujours dangereux. Simeone tourmente le football junior autrefois méconnu de la classe mondiale.

« Chaque action est un merci pour lui »

Les choses suivent leur cours : Griezmann va de mieux en mieux. Plus important et plus important et remporte le titre mondial en 2018, il valait à l’époque 150 millions d’euros. Un été plus tard, il est attiré par le FC Barcelone – un plan qui ne fonctionne pas et échoue avec fracas. Il s’enfuit vers l’Atlético, où son temps de jeu est limité par un contrat de prêt. « J’ai dû me faire petit », a-t-il déclaré. Pour Deschamps, il reste grand. Griezmann a été sur le terrain lors de chacun (!) Des 72 derniers matches internationaux, et il accepte son nouveau rôle sans se plaindre. « Je donne tout pour le maillot, pour la France – et pour lui », dit-il à propos de Deschamps : « Chaque match, chaque action est un merci pour lui. »

Et donc Griezmann brille avec le plus de tacles gagnés et de ballons gagnés (contre le Danemark), avec la plus longue distance de course (contre la Pologne) ou le plus de tacles (contre l’Angleterre). « Je lui demande autre chose maintenant », dit Deschamps, « mais ce n’est pas comme si nous l’avions sacrifié. » Griezmann a trois buts – plus que tout autre joueur représenté en demi-finale. Avec ses deux passes décisives face à l’Angleterre, il a devancé les recordmans de France Zinedine Zidane et Thierry Henry. Il ne s’est pas encore marqué. « Je ne me soucie pas du but », dit-il avec abnégation : « L’équipe a besoin de moi au cœur du jeu. »

Nihel Béranger

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