Basketteurs allemands à domicile EM: Dennis Schröder est enfin un vrai leader

Cela fait presque trois ans jour pour jour que Dennis Schröder était au plus bas de sa carrière en équipe nationale. Lors de la Coupe du monde en Chine, l’équipe allemande a étonnamment perdu contre la République dominicaine et a échoué au tour préliminaire. Schröder et ses coéquipiers se sont tenus consternés sur le sol de l’arène de Shenzhen et sont devenus – pas tout à fait injustement – la principale cible des critiques. En 2019, il était de loin le joueur allemand le plus talentueux et en tant que meneur, il dirige l’équipe, détermine le rythme et le style. En Chine, le jeu allemand se caractérise par un manque d’imagination effrayant. Soit Schröder l’a essayé seul, soit il a cherché le pick and roll avec son pote Daniel Theis.

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Les deux professionnels de la NBA de Braunschweig sont toujours des éléments essentiels de l’équipe nationale, mais c’est là que s’arrêtent les parallèles avec 2019. Parce que les premiers jours de l’EM à domicile à Cologne ont été une grande fête pour le basket allemand – et Schröder y a joué un grand rôle en tant que leader. Après la victoire d’ouverture contre la France, il y a eu des succès contre la Bosnie et après une double prolongation contre la Lituanie. Trois victoires pour débuter un Championnat d’Europe, la sélection de la Fédération allemande de basket (DBB) n’a même pas été en mesure de faire ça avec Dirk Nowitzki.

Schröder and Co. s’est déjà assuré l’une des quatre premières places du groupe des tours préliminaires avec la France vice-championne olympique, la championne d’Europe Slovénie et la Lituanie, nation de basket-ball. « Cela signifie beaucoup pour nous d’aller à Berlin dans un groupe aussi difficile. C’était notre objectif. C’est incroyable que nous ayons réussi cela », déclare Schröder. La finale aura lieu le week-end prochain à l’Arena am Ostbahnhof. Comme la DBB l’a annoncé dimanche, l’équipe allemande jouera son huitième de finale samedi à 18 heures. L’adversaire a n’a pas encore été déterminé et vient du groupe A. Avec une victoire contre la Slovénie et la superstar de la NBA Luka Doncic mardi (20h30, gratuit à Magentasport), l’équipe allemande serait déjà le vainqueur du groupe.

Schröder a subi une transformation remarquable ces dernières années. Son engagement envers l’équipe nationale n’a jamais été remis en question; chaque fois qu’il le pouvait, il était là l’été. Mais son langage corporel est maintenant complètement différent. Il avait l’air ennuyé que ses coéquipiers ne soient pas toujours au niveau auquel il est habitué en NBA et auquel il s’attend. Il a également eu du mal à déléguer des responsabilités.

Son ego n’est certes pas plus petit aujourd’hui que lors des tournois précédents et son apparition avec beaucoup de bling-bling continue de diviser les opinions, mais Schröder semble avoir mûri en tant que leader. On remarque très bien comment il encourage ses coéquipiers sur le terrain, mais aussi dans les interviews. Maodo Lo il a décrit comme le « prochain Allemand de la NBA ». Il a également fait l’éloge de Franz Wagner, qui s’est démarqué contre la Lituanie, dans les tons les plus élevés. « S’il continue comme ça, il deviendra un grand. »

Dennis Schröder (à gauche), Franz Wagner (à droite) et Maodo Lo portent l’attaque de l’équipe nationale allemande de basket-ball.Photo : Marius Becker/dpa

Schröder a compris qu’il ne pouvait pas mener seul l’équipe à travers un grand tournoi et intègre mieux ses coéquipiers. Lo et Wagner comme buteurs les plus talentueux à ses côtés, mais aussi le reste de l’effectif jusqu’à Christian Sengfelder, qui n’a pas encore été utilisé. La décision de l’entraîneur national Gordon Herbert de promouvoir Schröder au poste de capitaine après l’éviction controversée de Robin Benzing a porté ses fruits. « Dennis est notre chef. Il est la cheville ouvrière de notre équipe et il a acquis plus d’expérience au fil des ans », déclare Lo. « Le basket-ball en Allemagne a de la chance d’avoir un Dennis Schröder. »

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Côté jeu, le joueur de 28 ans comprend désormais mieux faire un pas de côté de temps en temps. Schröder aime toujours avoir le ballon entre ses mains et est l’un des basketteurs les plus rapides au monde. Il a actuellement trouvé un bon mélange de son propre mouvement vers le panier et de l’utilisation de coéquipiers. Il y a quelques années, il aurait été difficile d’imaginer que Lo puisse viser un tête-à-tête sur deux attaques consécutives, comme il l’a fait contre la Lituanie dans la phase décisive des prolongations. Wagner profite également du fait que Schröder lui ouvre des espaces avec sa vitesse et lui donne ensuite volontiers le ballon. Le seul petit point de critique reste la sélection de litière de Schröder. En trois matchs, il a déjà tenté 19 tirs à trois points et n’en a frappé que trois maigres.

Néanmoins, sa position de négociation en NBA devrait déjà s’être améliorée en raison de la solide performance à l’EM. Le contrat de Schröder avec les Houston Rockets a expiré à la fin de la saison dernière et, en tant qu’agent libre, il peut négocier avec d’autres équipes. Mais pour l’instant, seul le Championnat d’Europe compte pour Dennis Schröder. (avec dpa)

Nihel Béranger

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