Biden rencontre Macron et qualifie l’accord sur les sous-marins avec l’Australie de « maladroit »

Par Jeff Mason et Michel Rose

ROME, 29 octobre (Reuters) – Le président Joe Biden a qualifié vendredi la performance du gouvernement américain de « maladroite » lors de sa première rencontre avec le président français Emmanuel Macron depuis qu’une crise diplomatique a éclaté le mois dernier à propos d’un pacte du gouvernement américain. Sécurité des États-Unis avec la Grande-Bretagne et l’Australie.

Biden a profité de la rencontre au sommet du G20 à Rome pour tenter de tourner la page sur la tension entre la proximité de l’alliance de sécurité entre les États-Unis et l’Australie, connue sous le nom d’AUKUS, et qui comprend également le Royaume-Uni.

Le pacte a effectivement annulé un accord français de 2016 pour vendre des sous-marins à l’Australie.

La décision américaine de négocier secrètement un nouvel accord a suscité l’indignation de Paris. La France a temporairement retiré son ambassadeur de Washington, annulé un gala dans la capitale américaine et des responsables ont accusé Biden d’avoir agi comme l’ancien président Donald Trump.

« Je pense que ce qui s’est passé, pour utiliser une expression anglaise, ce que nous avons fait était maladroit. Cela n’a pas été fait avec beaucoup de grâce », a déclaré Biden. « J’ai eu l’impression qu’il s’était passé certaines choses qui ne s’étaient pas produites… mais je tiens à être clair : la France est un partenaire extrêmement, extrêmement apprécié – extrêmement – et une puissance à part entière. »

Biden a également déclaré que les États-Unis n’ont pas d’allié plus ancien et fidèle que la France et qu’il n’y a nulle part dans le monde où les États-Unis ne peuvent pas coopérer avec la France.

« J’avais l’impression que la France avait été informée bien avant que l’accord n’allait pas se concrétiser. Honnêtement, je ne savais pas qu’ils ne l’avaient pas fait », a déclaré Biden à Macron.

Macron a déclaré que sa rencontre avec Biden était « importante » et qu’il était essentiel de « regarder vers l’avenir » alors que son pays et les États-Unis s’efforcent d’arranger les choses.

« Ce qui compte vraiment maintenant, c’est ce que nous ferons ensemble dans les prochaines semaines, les prochains mois et les prochaines années », a déclaré Macron.

Biden et Macron se sont rencontrés à la Villa Bonaparte, l’ambassade de France au Vatican, ce qui, selon un diplomate français, était une importante démonstration de bonne volonté de la part du président américain.

« C’est un geste important », a déclaré le diplomate français, ajoutant que les Etats-Unis reconnaissaient avoir sous-estimé l’impact de leurs actions.

(Rapport de Jeff Mason et Michel Rose à Rome ; édité en espagnol par Javier López de Lérida)

Nihel Béranger

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