Bivouac incroyable au sommet du K2 et premières ascensions admirées. Rakoncaj a 70 ans

Le phénoménal grimpeur Josef Rakoncaj fête aujourd’hui ses 70 ans. Au cours de sa carrière, il a effectué plus de 30 expéditions, au cours desquelles il a gravi les sommets des montagnes de presque tous les continents du monde. Il a grimpé un total de huit des quatorze huit mille, dont six qu’il a été le premier Tchèque à vaincre.

Toute sa vie, Rakoncaj a eu tendance à monter en premier, par exemple, en tant que seul au monde à gravir le redoutable K2 depuis le nord et le pilier très fréquenté des Abruzzes, et est devenu le premier alpiniste au monde à gravir deux fois cette redoutable montagne. Il est actuellement impliqué avec succès dans les affaires. Fondé et détenu par Sir Joseph, Sir Joseph est un fabricant et un distributeur prospère de vêtements de sport et d’autres équipements de plein air.

Rakoncaj, également appelé Rak ou Joska, a influencé plusieurs générations de grimpeurs. Il est connu comme un opposant irréconciliable à l’utilisation de l’oxygène et à la commercialisation de l’alpinisme, car il n’a pas peur d’entrer en conflit avec d’autres grimpeurs célèbres en raison de ses opinions.

« Depuis mon époque, l’escalade dans l’Himalaya a totalement changé. Les sherpas entretiennent des itinéraires de corde fixes par lesquels les expéditions commerciales montent. La grande majorité grimpe à l’oxygène. Les clients, qui sont des milliers, ont un service luxueux. Tout est pris en charge par des Sherpas. Dans le camp de base, des restaurants et des bars, ce qui est absolument inacceptable à mon avis.

Des grès aux montagnes

Rakoncaj est né en 1951 à Dvůr Králové nad Labem. À l’âge de huit ans, il a déménagé avec ses parents à Turnov de Mostk dans les montagnes de Krkonoše. Dès son plus jeune âge, il a escaladé les rochers de grès à proximité, plus tard il a ajouté les Tatras et les Alpes. Il a d’abord attiré l’attention du public grimpeur pour la première fois en 1977, lorsqu’il a conquis le mur nord de Kalanka (6963 mètres d’altitude) avec sa première ascension. D’autres premières ascensions reconnues ont suivi.

En 1983, il a grimpé en tant que membre de l’expédition italienne à la deuxième plus haute montagne du monde K2 (8611 m) dans les montagnes du Karakoram. Il revient sur le même massif en 1986 pour devenir le premier alpiniste au monde à le conquérir à deux reprises. Il n’a été dépassé qu’en 2001.

« La première était une expédition classique. Nous étions hors d’Europe pendant quatre mois et demi. Et le trajet à travers le pilier nord était plus difficile. La dernière section passe sans cordes, a une pente allant jusqu’à soixante degrés. plus facile là-bas. J’y suis même monté sans piolet », a-t-il un jour comparé les deux expéditions.

D’autres huit mille ont suivi – Lhoce Shar (1984), Broad Peak (1986), Annapurna (1988), Manaslu (1989), Cho Oju (1990), Shisha Pangma (1990), Nanga Parbat (1992). Au tournant des années 80 et 90 il grimpe comme grimpeur professionnel sous les couleurs de l’équipe internationale L’Espirit d’Equipe.

Seul le plus haut sommet du monde, le mont Everest, lui a résisté trois fois. Une fois que Rakoncaj a atteint le sommet d’un demi-kilomètre (en 1987), la deuxième fois à 200 mètres (1988) et lors de sa troisième tentative, il a ruiné les plans de la première expédition tchèque au mont Everest (1994) avec de la neige persistante. Selon ses propres termes, cependant, il ne regrette pas trop cet échec. « J’étais intéressé par les premières ascensions… Pourquoi devrais-je collectionner l’Everest ?

Au seuil de la mort

Rakoncaj s’est retrouvé au bord de la vie ou de la mort à plusieurs reprises tout en battant les plus grands du monde. Sa première ascension au K2 s’est accompagnée d’une nuit dramatique avec l’Italien Agostino da Polenza à une altitude de 8550 mètres juste en dessous du sommet. Les deux ont ensuite survécu à l’un des bivouacs les plus hauts de l’histoire de l’alpinisme.

« Le bivouac avec Agostin a été une expérience d’une vie. Je ne voudrais plus jamais le revivre », s’est souvenu Rakoncaj après des années. « A cause de lui, je ne pense pas avoir gravi l’Everest en 49, car j’ai réalisé que je devrais passer la nuit sous le sommet à une altitude de 8 500 mètres. Et je ne le voulais pas vraiment », a-t-il déclaré.

Rakoncaj n’a jamais utilisé l’oxygène artificiel de la bouteille lors de ses ascensions : « C’est une dégradation totale. Celui qui a gravi l’Everest avec de l’oxygène, ne l’a pratiquement pas escaladé. » Il a également une vision négative des expéditions commerciales : « Une telle utilisation des montagnes est une très mauvaise affaire. Oui, ce sont des amoureux de la montagne, mais dans les expéditions commerciales, 90 % des gens sont liés aux affaires, à la publicité – et veulent être intéressants à leur environnement. » Après avoir décidé de finir d’escalader les hautes montagnes, il est revenu à l’escalade.

Il a cousu une entreprise établie par nécessité

Dans la vie civile, Rakoncaj a étudié le génie mécanique à Jičín et de 1970 à 1989, il a travaillé dans la construction de l’entreprise Dioptra Turnov. En 1971, il a commencé à coudre des vêtements dans les montagnes, car il y avait un grand besoin d’équipement de qualité dans ce qui était alors la Tchécoslovaquie communiste.

Josef Rakoncaj (2011) | Photo : ČTK

Trois ans plus tard, il fonde officieusement la société Rakoncaj, l’une des premières à se concentrer exclusivement sur la production de vêtements et accessoires d’escalade spéciaux pour expéditions, qu’il teste lui-même lors d’ascensions vers les plus hautes montagnes de la planète.

Rakoncaj est marié et a deux enfants adultes – un fils Lukáš et une fille Lucia. Il est propriétaire de l’entreprise familiale Sir Joseph, qui confectionne des sacs de couchage en plumes et des vêtements pour grimpeurs. Ses enfants travaillent également dans l’entreprise. Il a également publié plusieurs livres et ses passe-temps incluent le pilotage d’avions ultralégers, qu’il a également construits lui-même.

« Je n’ai jamais mis l’alpinisme en premier lieu, comme le seul sens de la vie – c’était, est et sera ma famille et tout ce qui s’y rapporte pour moi », a déclaré Rakoncaj.

L’anniversaire de Rakoncaj a également été commémoré par le célèbre compte d’information Everest Today

Nihel Béranger

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