C’est leur plus grande force

Une fois de plus, Iris Berben (72 ans) conquiert les podiums. À la Fashion Week de Paris, l’actrice a défilé dimanche soir lors du cinquième défilé, « Le Défilé L’Oréal Paris ». Avec Rebecca Mir (30 ans), Jacob Rott (22 ans) et bien d’autres, Berben a célébré l’autonomisation des femmes à l’École militaire au cœur de Paris. Dans une interview, Berben explique quelles femmes sont encore ses grands modèles aujourd’hui et pourquoi une carrière de mannequin n’a jamais été une option pour elle.

Chère Madame Berben, ce n’est pas la première fois que vous apparaissez sur le podium. Aimez-vous ces incursions dans le monde du mannequinat ?

Iris Berben : C’est comme une grande fête d’enfants. Une rencontre de plusieurs femmes différentes extrêmement drôles et de bonne humeur. En fait, c’est comme une sortie où, pendant quelques minutes, il s’agit de dépassement – un facteur de plaisir total pour moi.

À quel point êtes-vous nerveux avant de marcher sur le podium ?

Berben : J’étais très nerveux au début. Je me suis demandé: « Comment tout cela est-il censé fonctionner? » Parce que c’est très différent du jeu d’acteur, tout est chronométré très précisément. Mais avec le temps, il devient de plus en plus détendu. D’une part parce que vous êtes entouré de professionnels, mais aussi parce que le public vous porte si bien. La seule fois où j’ai été autorisé à être là pour L’Oréal Paris au « Défilé » en France, c’était incroyablement facile et détendu. Là, j’ai pu constater à quel point le public vous entraîne et à quel point vous tombez complètement nerveux.

Avez-vous déjà caressé l’idée d’une carrière de mannequin ?

Berben : Non, d’une manière ou d’une autre, cela n’a jamais été ma voie. J’ai besoin d’un contenu différent, je dois affronter la vie différemment. J’ai besoin et j’aime travailler sur différents rôles et visions de la vie. Le monde des mannequins – tel que je l’ai vécu quand j’étais jeune – a été trop éphémère pour moi. De plus, le tournage a été à mes côtés si tôt que je n’ai même jamais pensé à me lancer dans une carrière de mannequin. En complément, j’aime actuellement faire de petits pas dans le monde du mannequinat de temps en temps tout en restant fidèle à la comédie.

La beauté n’est pas une question d’âge, quand vous sentez-vous la plus belle ?

Berben : Je pense que lorsque vous êtes heureux, vous vous sentez mieux. C’est du moins ce que je ressens. Dans les moments où je suis conscient de mes privilèges – comment je vis, que j’ai un travail pour lequel on m’aime, que je suis en bonne santé, que je peux constamment relever de nouveaux défis – je suis heureux. Ce contentement me fait me sentir belle. Le fait que je puisse toujours me glisser dans d’autres personnages et faire face à la diversité des personnes et des formes de vie me donne de la force et élargit mon esprit. C’est un privilège de pouvoir vivre ainsi.

Quel est le plus beau compliment que vous ayez jamais reçu ?

Berben : En 72 ans, j’ai reçu un nombre extrêmement important de compliments de toutes sortes. C’est bien sûr toujours une très belle poussée. Mais je pense que le meilleur compliment est quand les gens disent qu’ils sont inspirés. Si vous êtes un phare pour eux d’une certaine manière, un modèle et que vous avez ainsi le sentiment que vous marchez dans le bon sens. Un chemin qui fait sens pour soi et visible pour les autres aussi.

Avec ce qui est désormais le cinquième défilé « Le Défilé », L’Oréal Paris célèbre une fois de plus l’émancipation des femmes – qu’est-ce que l’émancipation des femmes pour vous ?

Berben : Nous devons continuer à exiger, nous devons créer les mêmes opportunités qui existent pour les hommes. Il doit être possible de fonder une famille tout en ayant un emploi. Et l’inégalité salariale est toujours un gros problème. Nous devons atteindre un point où toutes nos revendications ne doivent plus être combattues par des quotas, mais sont pleinement intégrées dans la compréhension et l’unité d’une société. L’Oréal Paris soutient précisément cette approche et s’attaque activement aux problèmes importants pour toutes les femmes, quel que soit leur âge. C’était incroyablement excitant pour moi lorsque j’ai commencé à tourner les premières publicités pour l’entreprise avec Helen Mirren, Jane Fonda et Andie MacDowell, ce qui a rendu les femmes visibles dans le monde entier. Montrer des femmes, même au-delà de la limite d’âge de 20 ans – L’Oréal Paris est un grand pionnier et un grand complice que nous avons tous à nos côtés. La marque prend des problèmes, les apporte au public et lors d’événements comme Le Défilé à Paris, montre une image de la femme qui traverse la société. Et c’est important !

Selon vous, qu’est-ce qui caractérise une femme forte ?

Berben : individualité. unicité. autodétermination. À mes yeux, une femme forte est têtue et têtue et essaie de ne pas céder même face à l’adversité. Nous savons tous que nos vies sont pleines de compromis, mais nous devons faire très attention à où et à quels moments nous voulons les faire. Pour moi, pouvoir prendre cette décision de manière indépendante est ce qui caractérise une femme forte.

Que décririez-vous comme votre plus grande force ?

Berben : Je peux très bien endurer et persévérer. Cette force m’aide à suivre mon propre chemin et à rester fidèle à mes valeurs.

Quelles femmes sont vos grands modèles à ce jour ?

Berben : J’ai toujours du mal à nommer un modèle en particulier. En ce qui concerne le sujet de l’autodétermination, cependant, c’est clairement ma mère. Elle était une personne très autodéterminée et incarnait et vivait cela à une époque qui était absolument impopulaire pour elle. Et pour cette raison, elle sera toujours un modèle extrêmement fort pour moi. Sinon, je me suis inspirée de personnalités du cinéma ou de la littérature – des femmes comme Simone de Beauvoir, qui nous a présenté de nouveaux personnages féminins. Pour moi, les femmes agiront toujours comme des modèles qui ont vécu à une autre époque et ont apporté au monde des images de femmes auxquelles nous devons encore participer et défendre aujourd’hui. Avec chaque génération, il y a de nouvelles adversités à affronter et de nouvelles choses pour lesquelles travailler. Ici, nous nous appuyons continuellement sur les points forts des femmes du passé.

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Nihel Béranger

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