Christ Rédempteur : l’histoire de la persistance d’une idée et de la construction du plus grand symbole de Rio, qui fête ses 90 ans | Rio de Janeiro

Ils ressemblent à des éléments aléatoires, mais ils traversent tous l’histoire de la construction de la statue la plus représentative du Brésil : la Christ Rédempteur, dont l’inauguration fête ses 90 ans mardi prochain (12).

L’histoire de la construction de la statue et de l’association de la foi chrétienne avec le Corcovado remonte à l’arrivée des premiers Portugais sur le territoire qui sera plus tard occupé par la ville de Rio de Janeiro.

C’est la saga de la persistance d’une idée, adopté et abandonné pendant des décennies jusqu’à ce qu’il devienne une réalité concrète au sommet de l’un des principaux monuments géologiques de Rio de Janeiro.

Gardant une tradition historique d’avoir un monument religieux dans un point culminant des villes, depuis les premières colonies, le Corcovado a toujours été convoité par les catholiques comme un lieu idéal pour la construction d’une statue religieuse.

« Il existe une tradition catholique, née à l’époque médiévale, qui cherche toujours à ériger un monument d’église à un point plus élevé de la ville. C’est une façon de faire voir à tous ceux qui habitent le lieu que le catholicisme y est présent. Avec Rio , ce n’était pas différent », explique l’historien Paulo Reis, spécialiste de l’histoire de Rio de Janeiro, avec une expérience à l’Université fédérale Fluminense (UFF), à l’Instituto Pereira Passos et membre de l’Institut des sciences, de la technologie et de l’innovation de Maricá.

Toujours au XVIe siècle, les premiers Portugais appelaient la montagne haute de 710 mètres la Flèche de la tentation, une référence à la montagne où les scènes de tentation subies par Jésus-Christ aux mains du diable ont eu lieu dans l’Évangile de Matthieu, chapitre 4, verset 8.

Au XVIIIe siècle, le sommet s’appelle aujourd’hui Corcovado. Personne n’est tout à fait sûr des raisons du baptême, mais pour le choix du nom de la montagne, les savants signalent deux possibilités : la première est la similitude de l’accident géographique avec la bosse d’un chameau. Une autre théorie prétend que le terme peut être une adaptation de la question latine « Cor quo vadis » – « Cœur, où vais-je ? ».

Depuis des temps très anciens, les Indiens qui habitaient le territoire de Rio de Janeiro escaladaient déjà le Corcovado. Cependant, la première expédition officielle à la montagne est dirigée par l’empereur Dom Pedro I en 1824.

Le projet, qui a abouti à l’installation d’une « station télégraphique » au sommet, à l’aide de drapeaux, a été consigné en texte et en images par le peintre français Jean-Baptiste Debret. Dès lors, le lieu prend plus d’importance dans la vie citadine.

Trente-cinq ans plus tard, en 1859, en voyant le Corcovado, le prêtre lazariste français Pierre-Marie Boss prône la construction d’une image du Christ sur place.

Cependant, même avec la construction du chemin de fer Cosme Velho, qui a facilité l’arrivée des visiteurs au sommet de la montagne, l’idée serait oubliée pendant les trois prochaines décennies.

Isabel entre dans l’histoire

Le Chapéu do Sol – construit sous les ordres de Dom Pedro II, le belvédère occupait le sommet du Corcovado avant la construction du Christ Rédempteur. — Photo : Reproduction/Internet

Le sujet n’est revenu qu’en 1888, alors que le belvédère avait déjà été construit au sommet du Corcovado chapeau de soleil, érigé sur les ordres de l’empereur d’alors Dom Pedro II et, à cette époque, l’un des lieux de tournée récurrents de l’élite de Rio.

Souhaitant honorer la princesse Isabel pour la Lei Áurea récemment signée, qui a aboli l’esclavage au Brésil, un groupe d’habitués de la cour a suggéré la construction d’une statue dédiée à la femme noble sur la partie la plus élevée de la montagne. L’image s’appellerait « Isabel le Rédempteur ».

La princesse a remercié l’intention, mais a rejeté l’hommage.

La princesse Isabel a décliné la suggestion de construire une image en son honneur au-dessus du Corcovado. Elle a suggéré qu’une statue du Christ devrait occuper le site. — Photo : Wikimedia Commons

« Pour Isabelle, Christ était le seul vrai rédempteur des hommes. Par conséquent, elle a ordonné le début des études pour la construction d’une image du Sacré-Cœur de Jésus au Corcovado. Cependant, avec la proclamation de la République l’année suivante, et la séparation officielle qui s’ensuit entre l’État et l’Église, l’idée est à nouveau abandonnée », explique l’historien.

Seulement dans 1921, au seuil du centenaire de l’Indépendance, la statue du Christ Rédempteur a commencé à abandonner le plan des idées pour devenir réalité.

Sous la direction du colonel Pedro Carolino Pinto et de l’écrivain Laurita Lacerda, le groupe connu sous le nom de Cercle catholique choisit, pour la maquette du futur monument, l’image conçue par l’ingénieur de Rio de Janeiro Hector da Silva Costa: Christ sur un piédestal, tenant une croix chrétienne dans sa main gauche et le globe dans sa droite.

Le projet original de Heitor da Silva Costa prévoyait un Christ avec un globe terrestre dans sa main droite et une croix dans sa main gauche. — Photo : Reproduction/Internet

Peu de temps après, le groupe présente une pétition de 22 mille femmes au président de l’époque, Epitácio Pessoa, demandant l’autorisation de construire la statue, qui, finalement, a finalement été accordée.

En 1923, Dom Sebastião Leme, alors archevêque de Rio de Janeiro, lance une campagne de financement pour réunir les fonds nécessaires à l’œuvre. Cette même année, cependant, l’Escola Nacional de Belas Artes a sévèrement critiqué le projet de Heitor da Silva Costa.

De plus, avec la culture du football déjà consolidée à Rio de Janeiro, beaucoup de gens ne pouvaient pas voir un globe, mais plutôt un ballon dans les mains du Rédempteur. L’image est devenue connue sous le nom de « Christ de la balle ».

Cela étant, après avoir réfléchi et compté sur l’aide du peintre Carlos Oswald, Hector décide que, pour être vu de plus loin, le Christ aura le torse droit et les bras ouverts.

Pour cela, il s’est également inspiré d’une antenne à tiges croisées en forme de croix qui se trouvait sur le Corcovado et que l’on pouvait voir depuis la maison de ses parents à Botafogo.

De cette façon, quiconque regarderait de près la statue verrait la figure du Christ. Déjà l’observateur lointain apercevrait une croix chrétienne.

Mains : inspiration féminine

Les mains de la statue du Christ Rédempteur ont été inspirées par les mains d’une femme

Hector se dirige vers Paris, où il choisit le sculpteur franco-polonais Paul Landowski, l’un des principaux noms du mouvement Art Déco, pour être responsable de la conception définitive de la statue. Les calculs de structure sont effectués par l’ingénieur français Albert Caquot. La tête, le visage et les mains sont sous la responsabilité du sculpteur roumain Gheorghe Léonida.

Ce sera ce dernier qui, avec l’accord de Landowski, prendra l’une des décisions esthétiques les plus importantes dans le processus de création de l’image – le visage et le regard du Christ seront tournés vers le bas, vers Rio, comme si la statue surveillait la ville tout le temps.

Concernant les mains de l’image, un détail attire l’attention : pour les créer, Landowski utilise des mains féminines comme modèle. Il n’y a aucune certitude absolue sur qui était le modèle. Une théorie est que le français était basé sur Mlle Fiévret, tutrice de ses enfants. Un autre prétend que l’inspiration était la poétesse, récitante et sculpteur brésilienne Margarida Lopes.

Au centre du processus se trouvait un homme sans croyances mais, curieusement, déjà chargé de la construction d’une œuvre religieuse.

«Landowski était athée, mais il était chargé de construire le Mur des Réformateurs, une grande sculpture protestante située à Genève, en Suisse. L’œuvre exceptionnelle de Leonida avant Jésus-Christ était « Le diable » à Paris, une œuvre dans laquelle le visage du diable est représenté. Il est curieux que l’un et l’autre finissent par être responsables de l’un des principaux monuments catholiques du monde », observe l’historien.

Les travaux objectifs de construction de la statue dureront cinq ans, de 1926 à 1931. Tandis que la conception et les parties de l’image prennent des contours à Paris sous forme de plans, modèles et maquette, les ouvriers préparent le terrain au Corcovado, y compris le dynamitage d’une partie du sommet de la colline, pour garantir la forme plateau, nécessaire à la réception de la statue.

Les pierres ollaires forment une mosaïque qui recouvre le Christ Rédempteur. — Photo : Marcos Serra Lima/g1

Toujours dans la capitale française, Heitor da Silva Costa prend une décision qui sera fondamentale pour la pérennité de l’image : toute la structure en béton de la statue sera recouverte d’une mosaïque formée de milliers de morceaux triangulaires de stéatite, un matériau résistant à la pluie matériel, soleil et vents.

En passant par São Gonçalo

Le moule de la tête du Christ Rédempteur a été réalisé à Paris et a reçu les finitions à São Gonçalo, avant d’être transporté à Rio de Janeiro. — Photo : Reproduction/Réseaux sociaux

Seules pièces construites en grandeur nature et expédiées de France par bateau, les mains et la tête du Christ ont fait un passage à travers la Région Métropolitaine avant de rejoindre la capitale Rio de Janeiro. Ils ont obtenu leurs contours définitifs sur le site de l’architecte et contremaître Heitor Levy, dans le quartier Barro Vermelho de São Gonçalo.

En 1929, deux ans avant l’inauguration, Dom Sebastião fait une demande : un cœur doit être moulé sur la poitrine de la statue, en référence au Sacré-Cœur de Jésus.

Enfin, le 12 octobre 1931, date dédiée à la célébration de Notre-Dame d’Aparecida, patronne du Brésil, la statue du Christ Rédempteur est inaugurée. En contrebas, une chapelle dédiée au saint est créée.

L’intérieur du Christ Rédempteur compte 13 étages. — Photo : Marcos Serra Lima/g1

La plus grande statue de style Art Déco au monde, il n’aura pas fallu longtemps pour que le Christ devienne l’une des principales références visuelles à Rio et au Brésil. La magnificence de l’œuvre dans l’un des endroits les plus hauts de la ville devient une carte postale de Rio d’une manière presque naturelle.

La pertinence culturelle du monument est officiellement reconnue en 2008, lorsque la statue est classée par l’Institut national du patrimoine historique et artistique. Un an plus tôt, lors d’une élection mondiale qui avait recueilli plus de 100 millions de voix, l’image avait été élue l’une des sept nouvelles merveilles du monde.

« L’importance du Christ dépasse les limites de la religion. Le monument embrasse toutes les confessions. C’est un repère culturel, identifiant la ville de Rio de Janeiro. Une image qui garde un œil vigilant permanent sur la métropole. Les cariocas savent toujours qui, quand levant les yeux, trouvera le regard attentif du Christ », conclut Reis.

Le Christ Rédempteur en chiffres — Photo : Infographie : Guilherme Pinheiro/G1

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Nihel Béranger

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