Cochons entraînés à utiliser un joystick dans un jeu vidéo. Une expérience inhabituelle de scientifiques américains

L’intelligence supérieure à la moyenne des porcs est devenue apparente lors d’une expérience impliquant quatre animaux – une paire de micro-porcs Panepinto âgés de deux ans et deux porcs Yorkshire âgés de trois mois. Les scientifiques ont pu leur apprendre à « faire fonctionner un joystick dans une tâche avec les caractéristiques d’un jeu vidéo », une réalisation que les chercheurs ont décrite comme « incroyable et démontrant leur flexibilité comportementale et cognitive ».

Les animaux ont été entraînés à utiliser le joystick pour contrôler le curseur sur l’écran du moniteur, qui devait être guidé pour atteindre des cibles successives de difficulté croissante. Lorsque l’animal a réussi à le faire, il a été récompensé par la nourriture du distributeur automatique.


Photo : frontiersin.org

La tâche fixée pour les animaux était de frapper les « murs » placés sur les bords du moniteur de 33 centimètres avec le curseur contrôlé par le joystick. Lorsque le cochon parvenait à toucher la cible avec le curseur, au lieu de quatre cibles, trois apparaissaient à l’écran, puis deux, puis une, et enfin la dernière cible unique changeait de taille. L’expérience a donc été conçue de telle manière que le niveau de difficulté de la tâche augmente ou diminue avec les essais réussis pour lesquels les porcs sont récompensés.

En termes de résultats tangibles de l’expérience, les porcs Panepinto ont eu un taux de réussite de 84 pour cent pour diriger avec succès le curseur vers trois cibles à l’écran. Les différences sont devenues apparentes dans le cas d’un objectif. Ici, un cochon nommé Ivory a atteint la cible avec un taux de réussite de 76%, et Ebony seulement 34%. Les porcs Yorkshire, en revanche, ont obtenu un score « supérieur à la moyenne » sur une ou deux cibles à l’écran.


Photo : frontiersin.org

Selon les chercheurs, les résultats obtenus par les animaux suggèrent que l’intelligence des porcs leur a permis de comprendre leur objectif. Sa mise en œuvre nécessitait « une compréhension conceptuelle de la tâche, ainsi que des fonctions motrices suffisamment élevées ». Les scientifiques espèrent également que l’expérience nous fera examiner encore plus souvent les capacités cognitives des porcs.

Christian Nawroth, de l’institut allemand de biologie des animaux de ferme, leur fait écho.

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Nihel Béranger

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