Coupe Davis : C’est le plus grand tournoi de tennis du monde – TENNIS

Comment la Coupe Davis est-elle devenue la plus grande compétition par équipes au monde ?

La Coupe Davis a été organisée pour la première fois en 1900 en tant que compétition entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Aujourd’hui, 123 ans plus tard, il s’agit de la plus grande compétition sportive internationale annuelle par équipe au monde, avec 155 nations participantes cette année.

Le concept

L’idée de la Coupe Davis remonte à quatre étudiants de l’Université de Harvard qui voulaient défier la Grande-Bretagne en duel en 1899. Après que les deux associations de tennis se soient mises d’accord, Dwight Davis, l’un des quatre étudiants, a conçu un concept de tournoi.

En 1900, il y avait la première édition du tournoi. Les États-Unis ont joué contre la Grande-Bretagne, qui à l’époque concourait encore sous le nom de « British Isles ». Au Longwood Cricket Club de Boston, le quatuor américain a étonnamment remporté les trois premiers matchs et était inattaquable en tête. Le tournoi s’appelait à l’origine l’International Lawn Tennis Challenge, mais fut bientôt nommé la Coupe Davis en l’honneur de Dwight Davis.

Le développement de la Coupe Davis

En 1905, la Coupe Davis a été élargie pour inclure la France, l’Autriche, la Belgique et l’Australasie, une équipe combinée de joueurs d’Australie et de Nouvelle-Zélande. Dans les années 1920, plus de 20 nations participaient régulièrement à la compétition.

Les premières années ont été dominées par les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australasie jusqu’en 1927, lorsque la France s’est lancée dans une glorieuse séquence de victoires qui a duré six ans.

À partir des années 1930, les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australie ont repris le contrôle, et il a fallu attendre les années 1970 pour qu’une autre nation triomphe à nouveau. En 1969, un an après le début de l’Open Era dans le tennis (à partir de là, non seulement les amateurs mais aussi les joueurs professionnels sont admis dans les tournois de tennis les plus importants), 50 nations participent pour la première fois à la Coupe Davis.

En 1981, le format de la Coupe Davis a été modifié et un groupe mondial de 16 nations a été créé. Les nations restantes ont été divisées en groupes de zones régionales où la promotion et la relégation étaient possibles. Une nouvelle ère a commencé dans les années 1980, la Suède remportant trois titres. Mais l’Allemagne a aussi réussi à triompher trois fois en six ans. En 1993, la Coupe Davis réunissait pour la première fois 100 nations.

Coupe Davis par Rakuten Finals

Le format actuel du tournoi existe depuis 2019. Lors du tour final, 16 équipes, réparties en quatre groupes, s’affrontent. Les deux premières places de chaque groupe sont qualifiées pour les quarts de finale. Lors d’un match de finale, deux matchs de simple et un match de double sont joués. Une victoire vaut un point, celui qui obtient deux points en premier gagne. Quatre simples et un double seront disputés lors du tour de qualification. En conséquence, le gagnant a besoin de trois points. Tous les jeux sont joués selon deux sets gagnants (« Best-of-Three »).

Nihel Béranger

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