De l’Amérique à l’Europe : la nouvelle de mon retour était prématurée

Après la visite réussie de Joe Biden vers l’Europe en juin, scellé par « L’Amérique est de retour », le fiasco américain en Afghanistan a chauffé l’été transatlantique à des températures caniculaires. Quand la chaleur a commencé à passer, le pacte défense AUKUS entre les États-Unis, l’Australie et le Royaume-Uni ont porté à un point d’ébullition les relations entre Paris et Washington, sapant à la fois les relations euro-atlantiques et les intérêts de l’Union européenne dans d’autres coins du monde. Le retour de l’Amérique était, après tout, prématuré.

relations non diplomatiques

Les crises afghane et AUKUS montrent clairement une chose : la diplomatie entre l’UE et les États-Unis ne fonctionne pas. Bien qu’ils aient souscrit au communiqué du sommet de l’OTAN de juin, qui confirmait la fin de la mission de l’Alliance atlantique en Afghanistan, lorsque les choses ont commencé à mal tourner, les Européens n’ont pas tardé à critiquer les États-Unis pour leur avoir présenté un fait. accompli et ne tiennent pas compte de leurs intérêts.

Le pacte AUKUS est pire. Dans ce cas, l’échec de la diplomatie s’étend au-delà de Washington. Londres – qui a un traité de sécurité et de défense avec Paris – et Canberra ont également tergiversé. Ensemble, ils ont humilié et ignoré les Français dans une partie du monde où Paris a des intérêts et une présence stratégiques clairs, et ont coulé un contrat de plusieurs milliards de dollars pour construire des sous-marins.

L’indignation initialement légitime de la France a rapidement lié le gâchis AUKUS à des questions qui allaient au-delà de sa politique étrangère pour gagner un avantage dans le différend. Au-delà d’appeler à des consultations le ses ambassadeurs à Washington et Canberra, Paris a essentiellement mis frein Négociations commerciales de l’UE avec l’Australie et menace de retarder le lancement du Conseil du commerce et de la technologie UE-États-Unis (TTC). Le Conseil a finalement eu lieu le 29 septembre, mais avec une calendrier dilué dans certains domaines, comme les semi-conducteurs, en raison de la pression française.

Mais il y a plus. Le pacte AUKUS a été révélé au monde presque simultanément avec l’annonce de la stratégie de l’UE pour le Indo-Pacifique, l’éclipsant complètement. Cet oubli est probablement un autre exemple de mauvaise diplomatie transatlantique. Mais peut-être que la raison est encore pire : pour les États-Unis, l’UE est devenue hors de propos ou peu fiable pour ses calculs géopolitiques en Asie.

échecs géopolitiques

Le retrait d’Afghanistan et le pacte AUKUS consolident le pivot américain pour l’Asie, initié sous l’administration Obama. Cette réorganisation géostratégique américaine pourrait poser un sérieux problème pour la relation transatlantique, surtout si la communication et la confiance entre les deux rives de l’Atlantique sont au plus bas. En effet, les intérêts stratégiques des Européens et des Américains peuvent être divergents sans retour. D’un point de vue purement géopolitique, pour l’UE, ses voisins à l’est et au sud sont bien plus importants que la menace chinoise lointaine que voit Washington.

Mais la décision américaine d’exclure la France et même l’UE de ses considérations stratégiques dans l’Indo-Pacifique est une erreur de calcul qui joue en faveur de Pékin. Plutôt que d’utiliser la diplomatie et la persuasion pour apaiser les inquiétudes européennes concernant leurs relations avec la Chine, les États-Unis ne semblent pas disposés à investir davantage de capital politique et diplomatique dans la construction d’une alliance solide basée sur des intérêts communs. La référence à la stratégie européenne pour l’Indo-Pacifique dans la récente déclaration du QUAD émise par la Maison Blanche est une sanction diplomatique rapide, mais elle doit être appuyée par des actions concrètes.

éviter les turbulences transatlantique

2022 est une année critique pour les relations transatlantiques. En effet, l’UE et les États-Unis pourraient entamer une période politique mouvementée dans leur relation, avec des conséquences imprévisibles pour l’alliance atlantique et pour l’unité de l’UE, qui tend à se fracturer à chaque crise euro-atlantique. Le nombre de questions controversées entre les deux parties est déjà trop important pour minimiser la gravité de ce plus récent différend.

De ce côté de l’océan, Paris assume la direction du Conseil de l’UE en janvier 2022 et organise des élections présidentielles en avril 2022. En interne, le président Macron va sûrement affirmer la souveraineté du pays et défendre la fierté nationale française après une telle humiliation. Au niveau de l’UE, la France insistera sur le développement d’une « autonomie stratégique » et sur la prise de mesures concrètes vers la construction d’une défense européenne commune. La tentation de le faire contre les États-Unis peut être grande et risque de miner davantage la cohésion de l’alliance transatlantique ainsi que l’unité de l’UE.

De l’autre côté de l’océan, la politique intérieure dominera l’attention de l’administration Biden en 2022. Washington se concentrera sur les élections de mi-mandat de novembre, dont les résultats sont imprévisibles et pourraient s’avérer être un tournant qui marque le début de la fin de l’actuelle administratif. Cette incertitude, ajoutée au fiasco en Afghanistan et au pacte AUKUS, renforce l’opinion de certains Européens selon laquelle les États-Unis sont devenus un partenaire peu fiable. Après tout, il ne s’agit pas que de Trump…

Alors que le monde devient plus compétitif et volatil, les États-Unis et l’UE feraient bien de rétablir les relations diplomatiques transatlantiques et la confiance mutuelle afin d’éviter un point de non-retour. En définitive, il dépend de la volonté politique des partenaires transatlantiques de revenir à une relation, ouverte ou fermée.

Nihel Béranger

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