De l’Amérique à l’Europe, un héritage de la lutte pour la liberté, même dans ses derniers jours

Le seul portrait de San Martín. C’est un daguerréotype qui a été pris à Paris en 1848. Il se trouve au Musée national d’histoire.

« Personne ne s’abaisse aux larmes ou au reproche / cette déclaration de la maîtrise / de Dieu, qui avec une magnifique ironie / m’a donné à la fois les livres et la nuit », a écrit Jorge Luis Borges dans le « Poème des dons ». On peut en dire autant de Don José de San Martín, qui Il termina ses jours aveugle et entouré des livres de la Bibliothèque publique de Bolougne Sur Mer que sa fille Mercedes lui lisait.

San Martín était rentré en Europe épuisé par la lutte contre les royalistes mais aussi à cause de la disgrâce et de la persécution qu’il a subies à Buenos Aires. Bien qu’il n’ait pas voulu, et ne voudra pas, rejoindre les Fédéraux ou les Unitariens pendant la guerre civile, son exil n’a pas signifié un retrait de l’activité politique.

Dans le vieux continent –l’historien Felipe Pigna dit à Telám– « il part avec une mission stratégique qu’il s’est lui-même imposée, qui est d’obtenir la reconnaissance de la Grande-Bretagne de l’indépendance argentine, quelque chose qui briserait la Sainte Alliance, c’est-à-dire l’union des puissances européennes contre l’Amérique, quelque chose qu’il réalise enfin . »

La mission du Libérateur n’est en aucun cas officielle. Ses ennemis règnent à Buenos Aires, incarné par Bernardino Rivadavia, à qui, malgré tout, Saint Martin a la noblesse d’expliquer ses intentions en Angleterre.

« L’ingratitude et la méchanceté de Rivadavia avec San Martín sont énormes »

L’ingratitude et la méchanceté de Rivadavia sont énormes, puisque dès que San Martín quitte l’entretien qu’il a eu avec lui, il envoie une lettre au Premier ministre anglais lui disant qu’un fou va le voir, une personne qui délire, « il dit Pigna, qui ajoute que « heureusement, ils n’ont pas fait attention à lui et San Martín fait des pas très importants pour faire reconnaître l’indépendance de l’Argentine ».

Déjà en exil, San Martín tente de s’installer avec sa fille Mercedes en Grande-BretagneMais le coût de la vie y est très élevé et ni les gouvernements de Buenos Aires ni les gouvernements péruviens ne lui versent de pension. Faute de fortune (son seul revenu était le loyer d’une maison qu’il possédait à Buenos Aires), il décide de traverser la Manche pour s’installer à Bruxelles, où il vivra six ans. Ce n’est qu’en 1830 qu’il commence à recevoir ce qui lui est dû et s’installe en France, laissant derrière lui les difficultés économiques.

Retour opérationnel

Felipe Pigna est l'auteur de La voz del gran Jefe (2014), l'une des biographies les plus récentes et les plus complètes de San Martín.
Felipe Pigna est l’auteur de « La voix du grand patron » (2014), l’une des biographies les plus récentes et les plus complètes de San Martín.

La guerre de l’Argentine avec le Brésil, qui se déroulera entre 1825 et 1828 et culminera avec la création de l’État oriental de l’Uruguay, a suscité l’inquiétude de San Martín, qui a proposé ses services. Il arriva au port de Buenos Aires en février 1829. Mais il ne débarqua jamais.

« San Martín apprend que Lavalle, qui avait combattu sous son commandement, renverse Manuel Dorrego, un autre officier qui avait été sous son commandement, et qu’il a été abattu sans procès. Il connaît aussi la situation compliquée dans laquelle se trouve le pays, et décide de ne pas mettre les pieds sur terre pour ne pas endosser, comme il le dit lui-même, ‘la dictature Lavalle’ », explique Pigna.

« San Martín a une excellente relation avec Rosas sans être Rosista »

Avant de retourner en Europe, le Libérateur s’est installé à Montevideo et a parlé avec tout le monde, avec les unitariens et avec les fédéralistes. « Il se rend compte que son nom peut servir à déclencher la répression de l’un ou de l’autre camp, et décide de partir définitivement, pour s’installer à Paris », raconte l’auteur de « La voix du grand chef. José de San Martin ».

Et il ajoute : « Il comprend, pour moi correctement, que c’était une guerre civile très sanglante, que son nom allait être utilisé dans un contexte de grande confusion, puisque les côtés n’étaient pas non plus très bien définis. »

Roses et le sabre tordu

Le mythique sabre tordu du Libérateur se trouve dans une salle exclusive du Musée national d'histoire.
Le mythique sabre tordu du Liberator se trouve dans une salle exclusive du National Historical Museum.

San Martín, cependant, a toujours été plus proche des provinces que de Buenos Aires, des dirigeants fédéraux que des dirigeants unitaires. Ce sera à nouveau le cas en 1845, lorsque Juan Manuel de Rosas fait face au blocus de la flotte anglo-française du port de Buenos Aires.

« San Martín a une excellente relation avec Rosas sans être Rosista, ce qui en Argentine est assez difficile à comprendre, car si vous soutenez certaines politiques d’un gouvernement, vous êtes immédiatement considéré comme un partisan de ce gouvernement. Le cas de San Martín est très clair », assure Pigna.

Et il détaille : « Il soutient explicitement la politique étrangère de Rosas, la défense de la souveraineté, la Vuelta de Obligado, et critique des aspects de la politique intérieure, comme la persécution de l’opposition, l’épi, etc. Cependant, il sait que les unitariens sont pas des bébés aux gros seins et les critique fortement, en fait leurs ennemis sont clairement de ce côté-là ».

Le Père de la Nation « avait une grande capacité d’analyse politique et comprend que le largage, dans ce contexte, n’est pas non plus convaincant. Il n’est pas tout à fait d’accord avec ce que fait Rosas mais défend jusqu’à la mort sa politique étrangère. C’est pourquoi il lui fait don du sabre dans son premier testament ».

De Balzac à Victor Hugo

Définitivement loin des vicissitudes du Río de la Plata, avec la tranquillité économique que supposait le paiement de sa pension (normalisée d’abord par Dorrego et plus tard par Rosas), San Martín a trouvé la tranquillité dont il avait besoin et s’est installé à Paris pour que sa fille Mercedes termine ses études.

« Il a eu une très belle vie en France, très intéressante, où il a rencontré les grandes figures de la culture de l’époque aux mains de son cher ami Alejandro Aguado, banquier et mécène qui fut homme d’affaires à l’Opéra de Paris, qui lui a permis de rencontrer Honoré Blazac, Gaetano Donizetti, Victor Hugo, etc, des figures qu’il fréquentait », souligne Pigna.

Le 11 août 1946, le président Juan Domingo Perón inaugure l'Institut Sanmartiniano.  (Photo : AGN)
Le 11 août 1946, le président Juan Domingo Perón inaugure l’Institut Sanmartiniano. (Photo : AGN)

Dans cette première moitié du XIXe siècle, le romantisme régnait en Europe et San Martín était une figure très attrayante pour ceux qui valorisaient l’épopée, les sentiments, l’héroïsme et la lutte pour la liberté et le bien-être de l’homme.

« Il y a une lettre très intéressante », dit Pigna, « où San Martín remercie Aguado de l’avoir présenté à des personnalités culturelles aussi éminentes, à laquelle Aguado répond: « Ne soyez pas confus, ils veulent vous rencontrer. » Après tout, il était le Libérateur de l’Amérique et c’était très intéressant de le rencontrer ».

Selon Pigna, la fin de la vie de San Martín en France « fut aussi une époque où il apprécia ses petites-filles, les filles de Mercedes, Merceditas et Pepita ; de son temps à Grand Bourg, à Évry, qui est une ville proche de Paris ; des entretiens avec de nombreuses personnes qui allaient le voir, comme Domingo Faustino Sarmiento ou Juan Bautista Alberdi ».

Les livres et la nuit

Longue vie pour l’époque, décédé le 17 août 1850 à l’âge de 72 ans, San Martín souffrait de divers problèmes de santé. Bien que ceux-ci se soient atténués lorsqu’il s’est installé en France et qu’il a réussi à mener une vie relativement heureuse, il était toujours atteint de rhumatismes, d’arthrose et d’asthme.

« Après les événements de 1848 à Paris, il décide de voyager en Angleterre et alors qu’il s’apprête à traverser la Manche, il rencontre le directeur de la Bibliothèque publique de Boulogne Sur Mer, qui lui propose de lui louer sa maison à un prix très bas. le prix. au sommet de la bibliothèque publique. Comme San Martín était un grand lecteur, la proposition le convainc et il y passera les dernières années de sa vie », assure Pigna.

Celui qui fut probablement l'Argentin le plus important de l'histoire a vécu moins de dix ans sur le sol national.
Celui qui fut probablement l’Argentin le plus important de l’histoire a vécu moins de dix ans sur le sol national.

Néanmoins, comme ce fut le cas pour Borges un peu plus d’un siècle plus tard, la nuit tombera sur ses livres. « San Martín souffrait de cataracte, ils l’ont opéré et à cause d’une mauvaise pratique il était aveugle », explique l’historien, et précise qu' »il passera les deux dernières années de sa vie dans un état de cécité, avec sa fille Mercedes lecture de journaux et de livres dans cette maison de Boulogne Sur Mer ».

La cécité peut tirer un triste voile, mais elle ne peut pas endommager le temps ou la mémoire historique. « Penser à San Martín aujourd’hui – reflète Pigna – c’est penser à une personne absolument honnête et cohérente dans sa pensée et dans son action : ce qu’il pensait faire et ce qu’il faisait il pensait ».

« Un grand combattant pour la liberté, ajoute-t-il, pour l’indépendance, pour la dignité des peuples. Un homme qui se souciait beaucoup des peuples autochtones, des droits des femmes, et qui avait une grande passion pour l’éducation, la culture et la connaissance des peuples. Une personne qui a de multiples héritages, notamment en étant un grand promoteur de notre indépendance, pas seulement d’un point de vue militaire ».

Un homme. Un combattant. Un héro. Une voix qui a su être ce qu’elle a fait pour elle-même et pour les autres.

Nihel Béranger

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