Des mercenaires russes au Mali aussi ?

Berlin / MoscouLe gouvernement allemand craint que la junte militaire du Mali, en Afrique de l’Ouest, ne collabore avec des mercenaires de la compagnie militaire russe Wagner. « Si la coopération du Mali avec des groupes de mercenaires russes se confirmait, cela remettrait en cause le fondement du mandat de la Bundeswehr pour la Minusma et l’EUTM et il faudrait tirer des conclusions avec le Bundestag », a prévenu la ministre de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer (CDU ) mercredi en vue des deux missions en cours d’un total d’environ 1200 soldats de la Bundeswehr dans le pays.

Des avertissements similaires avaient déjà été émis par la France, qui a des troupes au Mali et dans les pays voisins du Sahel également au combat contre les milices islamistes.

Objectif de Minusma : stabilisation, conseil et formation dans la région

Les soldats de la Bundeswehr font partie de la force de l’ONU Minusma. Cela tente de se stabiliser, après que le nord du Mali ait été temporairement entre les mains d’islamistes et d’autres groupes rebelles en 2012 – jusqu’à ce que la France intervienne militairement avec force. En outre, la Bundeswehr met à disposition des hommes et des femmes pour la mission de formation militaire EUTM. L’objectif de la mission, qui est en place depuis 2013, est d’appuyer les forces armées de la région par des conseils et des formations afin qu’elles puissent contrer les menaces des groupes terroristes islamistes.

Selon France24, il s’agit d’environ 1000 mercenaires de Wagner et la France pourrait voir cela comme une ligne de faille. La France avait précédemment annoncé qu’elle fermerait certaines bases militaires dans la région.

Le porte-parole du Kremlin dément la présence de l’armée russe

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a commenté les informations des médias : « Il n’y a pas de représentants de l’armée russe là-bas », a-t-il déclaré, selon l’agence d’État Tass. Moscou ne mène pas non plus de négociations officielles avec la direction militaire du Mali. Mais la Russie est en contact avec les pays africains, y compris par le biais de l’armée. Le chef de l’Etat Vladimir Poutine avait fait une déclaration similaire dans le passé lorsqu’il avait été interrogé sur le groupe de mercenaires « Wagner ».

Mais la Russie veut à nouveau montrer plus de force en Afrique, tout comme elle l’a fait avant l’effondrement de l’Union soviétique. Il y a tout juste deux ans, Poutine a organisé un sommet auquel ont participé des représentants de plus de 30 pays africains.

Le groupe Wagner aurait combattu en Syrie, en Libye, en Ukraine, au Mozambique et en République centrafricaine. On dit qu’il a des liens avec le Kremlin. Peskov a dit un jour, se référant à la législation russe : « Il existe des sociétés de sécurité privées, mais selon la loi, il n’y a pas de sociétés militaires privées.

L’Allemagne est en échange avec des partenaires européens

Agir en Afrique a été observé à Berlin pendant un certain temps. « Je peux dire au nom du ministère des Affaires étrangères que nous sommes au courant des pourparlers russes avec le gouvernement malien et avons également pris note des derniers articles des médias sur une éventuelle coopération militaire bilatérale », a déclaré mercredi une porte-parole, qualifiant cette possibilité d’extrêmement préoccupante. . « Nous sommes en échange avec nos partenaires européens, dont la France bien sûr. Les dirigeants maliens vont maintenant discuter de l’ensemble de la coopération bilatérale et multilatérale entre le pays et l’UE et les pays tiers.

Tout d’abord – comme les experts militaires à Berlin s’y attendent – Paris, Berlin et leurs partenaires essaieront de serrer la vis des dirigeants maliens arrivés au pouvoir par un coup d’État militaire et de les dissuader de coopérer avec la Russie. Un retrait du Mali n’est donc pas encore à l’ordre du jour. Ce serait une autre défaite amère après l’Afghanistan.

Cependant, après l’échec de l’Hindu Kush, l’engagement au Mali est toujours sous surveillance. En mai de l’année prochaine, le Bundestag devrait prolonger les deux mandats maliens. Pour le futur gouvernement fédéral, c’est le premier défi de la politique de défense car l’efficacité de l’engagement est en cause – et de toute façon : quels objectifs doivent être atteints et à quel moment ? La déception est palpable. Kramp-Karrenbauer : « Si le gouvernement malien passe de tels accords avec la Russie, cela contredit tout ce que l’Allemagne, la France, l’UE et l’ONU font au Mali depuis 8 ans.

Les politiciens étrangers et de sécurité du Bundestag veulent impliquer le parlement

Le député CDU du Bundestag Johann Wadephul a déclaré que le parlement ne disposait d’aucune information remettant fondamentalement en cause la mission au Mali. « Puisque nous sommes là dans l’UE et à cause des résolutions de l’ONU, chaque nouvelle décision nécessite une coordination au niveau international. Dans tous les cas, la nécessité de lutter contre le terrorisme islamiste et de stabiliser les États de la zone sahélienne persiste », a déclaré Wadephul.

Les responsables politiques des affaires étrangères et de la sécurité du Bundestag ont appelé le gouvernement à impliquer le parlement. Le porte-parole de la politique étrangère du groupe parlementaire de l’Union, Jürgen Hardt, a adressé la demande au ministère des Affaires étrangères dirigé par le SPD. Les experts de la défense des Verts et du FDP, Tobias Lindner et Marie-Agnes Strack-Zimmermann, se sont adressés à Kramp-Karrenbauer (« Stuttgarter Zeitung » / « Stuttgarter Nachrichten » et ZDF).

Nihel Béranger

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