Des milliers de morts par la chaleur au Portugal – de nombreux incendies de forêt dans le sud de l’Europe

Records de chaleur, incendies de forêt et urgences : mardi, de grandes parties de l’Europe étaient sous une chaleur accablante, avec des valeurs maximales jamais atteintes auparavant. Un autre problème est la sécheresse persistante, qui alimente les incendies de forêt en France, en Italie, au Portugal et en Grèce.

Des milliers de morts par la chaleur au Portugal – incendies de forêt causés par un incendie criminel

Au Portugal, la chaleur a jusqu’à présent fait plus de 1 000 morts. Au 18 juillet, 1 063 personnes étaient décédées des suites de la canicule actuelle, a déclaré mardi le chef de l’autorité sanitaire portugaise, Graca Freitas. Le Portugal est l’une des régions du monde qui est susceptible d’être plus touchée par la chaleur extrême que d’autres. Le pays doit mieux se préparer aux phases avec des températures plus élevées à l’avenir. La température était montée à plus de 40 degrés Celsius la semaine dernière.

Selon le gouvernement portugais, les incendies de forêt de ces dernières semaines sont également dus à des négligences et à des incendies volontaires. Le ministre de l’Intérieur, José Luis Carneiro, a déclaré que plus de 50 personnes avaient été arrêtées à la mi-juillet de cette année, soupçonnées d’être responsables d’incendies dans la forêt. Selon l’autorité de protection de la nature ICNF, les incendies au Portugal ont déjà détruit près de 60 000 hectares en un peu plus de six mois et demi cette année, soit plus du double de l’année précédente.

Grèce : Incendies de forêt dans le nord-est d’Athènes

Pendant ce temps, dans le nord-est de la capitale grecque Athènes, l’incendie se poursuit. Les flammes ont pénétré des zones habitées et détruit de nombreuses maisons. Selon les radiodiffuseurs publics, trois pompiers et neuf habitants ont été légèrement blessés et transportés à l’hôpital pour des problèmes respiratoires. Sept villes et un hôpital pour enfants ont été évacués. Comme l’a annoncé mercredi matin un porte-parole des sapeurs-pompiers, neuf avions de lutte contre l’incendie et sept hélicoptères de lutte contre l’incendie ont été déployés pour combattre les flammes aux premières lueurs du jour. De plus, les équipages de 120 camions de pompiers sont déployés.

Des panaches de fumée épais et brunâtres pouvaient être vus de presque toutes les parties d’Athènes mercredi matin. En raison d’une visibilité limitée, des parties de l’autoroute reliant Athènes à son aéroport ont dû être temporairement fermées. Les travaux d’extinction sont rendus plus difficiles car il n’y a pas de front de feu. D’innombrables incendies font rage dans la zone boisée ainsi que dans les zones résidentielles des villages autour du mont Penteli dans le nord-est d’Athènes, a rapporté la chaîne de télévision publique. L’incendie s’est déclaré mardi après-midi pour des raisons inconnues et était initialement petit, ont rapporté des témoins oculaires. En très peu de temps, des vents violents l’ont attisé en un incendie majeur.

Les incendies de forêt aussi en Italie et en France

Les pompiers italiens ont évacué mardi plus de 100 personnes de leurs maisons en Toscane en raison d’un important incendie de forêt près de Lucques. L’incendie de la commune de Massarosa occupe les services de secours depuis lundi soir. Le président régional de la Toscane, Eugenio Giani, a évoqué une zone touchée d’environ 400 hectares. La fumée s’était propagée aux provinces environnantes. Cinq hélicoptères et quatre avions de lutte contre les incendies ont combattu les flammes depuis les airs.

Il n’y a pas eu de feu vert pour deux incendies majeurs dans le département de la Gironde, dans l’ouest de la France, qui font rage près de Bordeaux depuis des jours. Rien que là-bas, 19 000 hectares de forêt ont été détruits jusqu’à présent et environ 37 000 habitants et vacanciers ont dû être mis en sécurité par précaution. Près de 1 700 pompiers sont en service.

Incendies et températures record au Royaume-Uni

La chaleur et la sécheresse persistante causent également des problèmes en Europe occidentale. Des températures de plus de 40 degrés ont été relevées mardi en Grande-Bretagne, une première historique. Les températures ont atteint 40,3 degrés à Coningsby, dans l’est de l’Angleterre, selon l’agence météorologique nationale. La chaleur a entraîné, entre autres, des problèmes de trafic ferroviaire. Tous les trains ont été annulés à la gare de Kings Cross à Londres.

Pendant ce temps, un incendie a détruit plusieurs maisons et champs dans une ville à l’est de Londres. Une centaine de pompiers et 15 camions de pompiers combattaient l’incendie à Wennington, à une trentaine de kilomètres de Londres, selon les pompiers de Londres.

Des politiciens de premier plan mettent en garde contre la faiblesse de la protection climatique

Il y a des avertissements clairs des politiciens. « Nous sommes sur une trajectoire à 3 degrés », a déclaré à Berlin la ministre autrichienne de l’environnement, Leonore Gewessler, en référence au réchauffement climatique. Lors du dialogue sur le climat de Petersberg, la ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock avait précédemment averti que tous les États devaient considérablement accélérer leurs efforts pour protéger le climat afin d’atteindre l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré.

L’Organisation météorologique mondiale (OMM) à Genève est convaincue que les vagues de chaleur comme celles qui sévissent actuellement en Europe seront normales pendant les mois d’été. « De tels épisodes sont de plus en plus fréquents et la tendance négative se poursuivra jusqu’en 2060 au moins, quel que soit le succès de nos efforts de protection du climat », a déclaré mardi le secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas. Il pourrait également faire plus chaud en Europe. Les gouvernements doivent faire beaucoup plus pour atténuer le changement climatique, a déclaré Taalas. « J’espère que ces événements sont un signal d’alarme pour les gouvernements et qu’ils auront des conséquences lors des prochaines élections dans les pays démocratiques. »

Nihel Béranger

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