En France, personne n’est au dessus des lois. AVIS | UE-Pologne-Allemagne – Actualités polonaises | DW

Ce n’est pas comme si Nicolas Sarkozy devait aller en prison avec des trafiquants de drogue et des voleurs de voitures. Si la peine est confirmée en appel, il peut la purger dans le confort de son foyer avec un bracelet à la cheville. Et sa femme Carla Bruni peut lui jouer une chanson avec le refrain : « Tu peux faire beaucoup de choses, mais tu ne peux pas te faire prendre. »

Beaucoup s’est accumulé pendant l’ère Sarkozy. Les Français s’amusaient des détails de sa vie amoureuse, mais ses activités politiques n’ont été révélées que plus tard. Il a maintenant été condamné parce que le tribunal a estimé qu’il était prouvé qu’il avait soudoyé le procureur général en 2014 pour obtenir des informations sur l’enquête.

La présidence est pleine de scandales

Dans cette histoire, il y a : des téléphones portables à usage unique, des appels sur écoute, un travail luxueux à Monaco – il y a suffisamment de matière dans les dossiers judiciaires pour un bon scénario de film. Mais ce n’est pas tout : lors d’un précédent procès, Sarkozy avait été acquitté d’avoir accepté des dons non déclarés de l’héritière de L’Oréal, Liliane Bettencourt. Cette affaire lui pesait depuis des années.

D’autres rencontres avec la justice attendent également l’ancien président. Dans deux semaines, un autre procès s’ouvrira concernant le financement illégal de sa campagne électorale de 2007. Sarkozy devait recevoir 50 millions d’euros de l’ancien dirigeant libyen Kadhafi. À cela s’ajoutent une enquête sur son activité de conseil pour une entreprise russe et des questions embarrassantes sur l’embauche de sa première femme dans son propre bureau.

Sarkozy est le deuxième ex-président à être condamné par un tribunal français : en 2011, Jacques Chirac a été accusé de détournement et d’abus d’argent public en tant que maire de Paris. Mais le procès le plus spectaculaire est peut-être celui contre François Fillon, qui a payé sa femme comme salariée pendant des années, alors même qu’elle n’a jamais travaillé. Le verdict a détruit la carrière du candidat conservateur à la présidentielle et a ouvert la voie à la victoire d’Emmanuel Macron.

Barbara Wesel, correspondante bruxelloise de DW

Des privilèges au microscope

Il y a des décennies, c’était différent : l’accusation, par exemple, de Valérie d’Estaing, qui avait accepté un sac de diamants du dictateur centrafricain Bokassa, n’avait pas abouti. Et le fait que François Mitterrand gardait sa maîtresse et sa fille dans un appartement appartenant à l’État et était gardé par des policiers était en quelque sorte accepté. Pendant longtemps, la France a eu des règles différentes pour la classe dirigeante que pour les citoyens. Et cela a alimenté la colère des Français contre l’élite.

Depuis plusieurs années, cependant, la justice poursuit de plus en plus des crimes commis par des politiciens qui auraient été balayés sous le tapis par le passé. Les attentes du public dans ce domaine ont également augmenté. Les anciens traités offrent de moins en moins de protection, et la dernière série d’enquêtes sur les agressions sexuelles impliquant des gros bonnets français montre un changement de climat social.

Aucune chance de revenir

Bien sûr, des poursuites comme celle-ci contre Sarkozy comportent également certains dangers. Lui-même a toujours dit que tout cela était une chasse aux sorcières. En fait, de tels processus peuvent être utilisés contre des opposants politiques.

La sentence est un coup dur pour l’ancien président. Il envisagerait de revenir à l’élection présidentielle au printemps prochain car les conservateurs n’ont pas de candidat crédible. Il pourrait officiellement commencer, mais mener une campagne avec un casier judiciaire sera difficile. La condamnation prononcée contre lui est un signe que personne n’est au-dessus des lois. C’est donc un signal important pour les Français frustrés et déçus.

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Nihel Béranger

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