étude exclut les mutations génétiques qui menacent la santé de la progéniture des victimes de Tchernobyl | Ribeirao Preto et Franca

Une étude publiée dans la revue Science a exclu les mutations génétiques susceptibles de menacer la santé des descendants des personnes qui ont été exposées aux radiations de l’explosion de Tchernobyl en 1986.

La recherche, coordonnée par le National Cancer Institute des États-Unis, a impliqué 38 chercheurs d’universités de plusieurs pays, dont le Brésil.

Ils ont analysé le matériel génétique d’environ 100 familles ukrainiennes et il a été constaté que les enfants nés entre 1987 et 2002 de victimes de l’accident nucléaire n’ont pas développé de mutations supérieures aux attentes.

L’un des participants à cette analyse est Leandro Machado Colli, coordinateur du service d’oncologie à l’Hôpital das Clínicas de l’USP à Ribeirão Preto (SP). Selon lui, parents et enfants d’une même famille ont été sélectionnés, le père ou la mère étant victime de l’accident.

À partir de là, les chercheurs ont collecté du matériel génétique et effectué le séquençage pour identifier les mutations que l’enfant avait, mais pas les parents.

« Cette [mutações] c’est très courant dans l’évolution de l’espèce humaine, nous l’avons tous, mais nous voulions savoir si à cause des radiations, cela aurait un effet plus important sur ces enfants. Et nous n’avons pas trouvé, trouvé les mêmes tarifs [comparado a quem não foi exposto à radiação]. Même taux de nouvelles mutations. Donc, il n’a pas un excès de mutation, comme cela a été largement spéculé. »

Leandro Machado Colli, coordinateur du service d’oncologie à l’hôpital das Clínicas de l’USP à Ribeirão Preto (SP), a participé à l’étude — Photo : Reproduction/EPTV

Colli explique que les personnes qui ont été exposées à des niveaux élevés de rayonnement, comme à Tchernobyl, accumulent des mutations de l’ADN à long terme et peuvent être affectées par diverses maladies, dont le cancer.

Cependant, les résultats obtenus dans l’étude démontrent que la probabilité que la progéniture souffre de ces maladies tout au long de la vie en raison des radiations est très faible, ce qui « apporte de la lumière » aux parents et aux enfants.

« Dans plusieurs de ces accidents, les gens ont décidé de ne pas avoir d’enfants, de peur de transmettre cet effet au suivant. Cette étude éclaire, montrant que s’il y a quelque chose, c’est très petit. Du point d’une étude extrêmement large , avec plus d’une centaine de personnes, avec un séquençage complet et profond, nous n’avons trouvé aucune différence par rapport à ce qui se passe normalement avec la population. »

Des chercheurs ont analysé le matériel génétique d’une centaine de familles ukrainiennes — Photo : Reproduction/EPTV

Maintenant, les chercheurs veulent analyser d’autres accidents nucléaires avec des niveaux et des types de rayonnement différents de ceux de Tchernobyl pour voir s’il n’y avait pas non plus d’impacts génétiques dans ces cas.

Quoi qu’il en soit, Leandro Colli estime que cette première enquête peut apporter plus de sérénité face à d’éventuels nouveaux accidents.

« Nous espérons qu’aucun nouvel accident ne se produira, mais si cela se produit, nous disposons désormais de données plus robustes pour rassurer ces personnes dans leur planification de la continuité de la vie après ce type d’accident. »

Environs de la centrale nucléaire de Tchernobyl — Photo : Getty Images/Via BBC

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Nihel Béranger

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