Formaldéhyde : c’est pourquoi il fait partie des polluants intérieurs auxquels il faut faire plus attention

Le formaldéhyde est l’un des polluants les plus connus dans le domaine de la qualité de l’air intérieur. Il fait partie de la grande famille des COV, composés organiques volatils, et est présent dans de nombreux objets du quotidien.

Il est classé par le CIRC, le Centre international de recherche sur le cancer, comme cancérogène de type 1 ; il est donc clair qu’il peut affecter négativement les niveaux de qualité de l’air intérieur et avoir un impact important sur le bien-être des personnes.

Exposition de premier et deuxième niveau

Il a une puissante action bactéricide, c’est pourquoi il est utilisé dans les solutions aqueuses de désinfectants ménagers et dans la production de tissus à un niveau industriel. Il est également utilisé comme conservateur alimentaire, ou comme additif identifié par le sigle E240. Le formaldéhyde est en effet présent dans la fumée de bois et, avec les polyphénols, est responsable de la conservation des produits alimentaires fumés.

Avec l’urée (adhésif à l’urée), il est utilisé comme adhésif pour les panneaux de particules ou de mélamine ; elle est également contenue dans les panneaux insonorisants des faux plafonds et dans les cloisons des bureaux « open space ». « Il est important de prendre en considération la façon dont le formaldéhyde, lorsqu’il est utilisé pour remplir ces fonctions particulières, a tendance à s’évaporer au fil des ans dans l’environnement intérieur environnant », explique Gaetano Settimo, chercheur et coordinateur du Groupe national d’étude sur la pollution intérieure de l’Istituto Superiore. di Sanita. Le formaldéhyde peut être un polluant intérieur important non seulement en tant que composant primaire, mais aussi à la suite de réactions de nature secondaire qui augmentent la concentration de ce polluant. En plus d’une exposition de premier niveau, dans nos maisons, il peut y avoir des opportunités d’exposition de deuxième niveau, c’est-à-dire lorsque le formaldéhyde est généré à partir d’autres réactions chimiques. « Même le limonène (un terpène classique présent dans les environnements intérieurs), utilisé dans de nombreux produits d’entretien ménager, peut réagir avec l’ozone, plus présent en été qu’en hiver, entraînant la formation de formaldéhyde », ajoute Settimo. Selon la concentration de formaldéhyde dans un environnement intérieur donné, celui-ci peut atteindre des niveaux plus ou moins profonds du système respiratoire, créant différents types de problèmes de santé. Il peut en effet provoquer une irritation des yeux, du nez et de la gorge, des éternuements, de la toux, de la fatigue et un érythème cutané ; cependant, les sujets sensibles ou immunologiquement sensibilisés au formaldéhyde peuvent avoir des effets indésirables même à des concentrations plus faibles.

Nihel Béranger

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