Il semble que le différend entre les États-Unis et la France ait commencé à mijoter après l’appel de Biden et Macron

PARIS (Reuters) – Le plus grand fossé depuis des décennies entre les États-Unis et la France semblait s’améliorer mercredi après que le président français Emmanuel Macron et le président américain Joe Biden ont appelé à calmer les choses.

Lors d’un appel d’une demi-heure qualifié d’« amical » par la Maison Blanche, les deux dirigeants ont convenu de se rencontrer le mois prochain pour discuter de la voie à suivre après que la France s’est farouchement opposée à l’annonce par les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne d’un nouvel accord de défense indo-pacifique. La semaine qui a coûté aux Français un contrat de sous-marin de plusieurs milliards de dollars.

La Maison Blanche a veillé à publier une photo de Biden souriant lors de son appel téléphonique avec Macron.

Dans une déclaration conjointe soigneusement rédigée, les deux gouvernements ont déclaré que Biden et Macron « ont décidé d’ouvrir un processus de consultations approfondies visant à créer les conditions d’une garantie de confiance ».

Biden s’est-il excusé ?

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a évité à plusieurs reprises la question, permettant à Biden d’admettre que « d’autres consultations auraient pu avoir lieu ».

« Le président espère qu’il s’agit d’un retour à la normale dans la relation longue, importante et durable que les États-Unis entretiennent avec la France », a-t-il déclaré.

L’appel téléphonique a indiqué un calme des nerfs après des jours de colère de Paris contre l’administration Biden.

Dans un geste sans précédent, la France a rappelé la semaine dernière ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour protester contre ce que les Français ont appelé un coup de poignard dans le dos par les alliés. Dans le cadre du pacte de défense, l’Australie annulera un contrat de plusieurs milliards de dollars pour acheter des sous-marins diesel-électriques français et obtenir à la place des navires à propulsion nucléaire américains.

Il était clair qu’il y avait encore du travail à faire.

La déclaration conjointe a déclaré que l’ambassadeur de France « conduira un travail approfondi avec de hauts responsables américains » à son retour aux États-Unis.

Biden et Macron ont convenu que « la situation bénéficierait de consultations ouvertes entre les alliés sur des questions d’importance stratégique pour la France et nos partenaires européens », indique le communiqué.

Biden a rappelé dans la déclaration « l’importance stratégique de l’engagement français et européen dans la région Indo-Pacifique ».

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, en visite à Washington, n’a pas caché ses propos suggérant qu’il était temps pour la France d’aller au-delà de sa colère face à l’accord sur les sous-marins, affirmant que les responsables français devraient « prendre le contrôle ». Il a ajouté qu’en utilisant des mots français et anglais, il devrait lui donner une « pause ».

Johnson a déclaré que l’accord est « essentiellement un pas en avant majeur pour la sécurité mondiale. Ce sont trois alliés qui pensent de la même manière qui se tiennent côte à côte, créant un nouveau partenariat pour partager la technologie ».

« Ce n’est pas exclusif. Il n’essaie de supporter personne. Elle n’est pas hostile à la Chine, par exemple. « 

Psaki a refusé d’examiner si les commentaires de Johnson étaient constructifs à un moment où les États-Unis tentaient de rétablir leurs relations avec la France.

La semaine dernière, l’Union européenne a dévoilé sa nouvelle stratégie pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans la vaste région qui s’étend de l’Inde et de la Chine, en passant par le Japon, jusqu’à l’Asie du Sud-Est et vers l’est. après la Nouvelle-Zélande, jusqu’à l’océan Pacifique.

La déclaration indique que les États-Unis « reconnaissent également l’importance d’une défense européenne plus forte et plus capable, qui contribue positivement à la sécurité transatlantique et mondiale et complète l’OTAN ».

L’Elysée a déclaré qu’aucune décision n’avait été prise concernant l’ambassadeur de France en Australie, ajoutant qu’un appel téléphonique avec le Premier ministre australien Scott Morrison n’était pas attendu.

Mercredi, le bureau de Macron a déclaré que le président français attendait « des clarifications et des engagements clairs » de Biden, qui a demandé l’appel.

Les responsables français ont décrit l’annonce des États-Unis, du Royaume-Uni et de l’Australie la semaine dernière comme créant une « crise de confiance », Macron n’ayant été officiellement informé que quelques heures plus tôt. Cette décision a suscité l’indignation à Paris, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian l’appelant un « coup de poignard dans le dos ».

Les partenaires français de l’Union européenne ont convenu mardi de placer le différend en tête de l’agenda politique du bloc, y compris lors d’un sommet européen le mois prochain.

Après l’appel téléphonique de Macron et Biden, le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a rencontré le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, à New York, tandis que l’administration s’efforçait de réparer les dommages causés aux relations UE-États-Unis en général.

Blinken a parlé de la nécessité d’une coopération transatlantique sur un certain nombre de questions « dans tous les sens du terme dans le monde, y compris, bien sûr, l’Afghanistan, la région indo-pacifique, l’Europe et au-delà ».

Se référant à l’appel téléphonique, Borrell a déclaré qu’il espérait pouvoir « construire une confiance plus forte entre nous à la suite de la conversation de ce matin entre le président Biden et le président Macron. Je suis sûr que nous travaillerons ensemble ».

La présidence française a catégoriquement démenti un rapport publié mercredi par le journal britannique Daily Telegraph selon lequel Macron pourrait offrir à l’Union européenne le siège permanent de son pays au Conseil de sécurité de l’ONU si le bloc soutient ses plans de défense de l’Union. Européen. .

Psaki a fait écho au point de vue de Johnson selon lequel la création de la nouvelle alliance de sécurité – qu’il a appelée AUKUS – n’était pas destinée à geler les autres alliés de la stratégie indo-pacifique.

« Au cours de la conversation, le président a réitéré l’importance stratégique de la France – les pays français et européens je dirais – dans la région indo-pacifique », a déclaré Psaki.

L’accord est largement considéré comme faisant partie de l’effort américain pour contrer une Chine plus affirmée dans l’Indo-Pacifique.

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Les rédacteurs d’Associated Press Jill Lawless à Londres, Matthew Lee à New York et Amer Madani à Washington ont contribué à ce rapport.

Nihel Béranger

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