Il y a une ère glaciaire entre Paris et Washington

Le gouvernement américain a attendu le tout dernier moment. Quelques heures seulement avant l’annonce officielle du nouveau pacte de sécurité avec la Grande-Bretagne et l’Australie pour la région Pacifique, la Maison Blanche a admis l’ambassadeur de France à Washington.

Ce que les Français ont dû apprendre menace de mettre à rude épreuve les relations entre la France et les États-Unis. Dans le cadre de ce partenariat, l’Australie recevra la technologie hautement sensible pour les sous-marins à propulsion nucléaire, ce qui signifie également la fin d’un accord de près de 60 milliards d’euros sur les sous-marins avec le groupe naval français.

Pendant des mois, selon le journal français « Le Monde », le gouvernement américain a laissé ses alliés à Paris dans le noir. Même lorsque les Français ont commencé à se méfier de l’augmentation des activités de politique étrangère de la Maison Blanche, ils se sont vu refuser des informations à Washington.

Les Australiens, eux aussi, ont apparemment fait tout ce qu’ils pouvaient pour dissimuler les plans. Dans un communiqué avec les Français fin août, après concertation avec les ministres des Affaires étrangères et de la Défense des deux pays, ils ont souligné « l’importance du futur programme sous-marin ».

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Le nouvel accord de sécurité Aukus, que les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne ont annoncé la semaine dernière, avait probablement déjà été largement négocié à cette époque. Il est donc très peu probable que le gouvernement de Canberra ne sache pas encore qu’il remplacerait les sous-marins français en commande avec l’offre des États-Unis.

Emmanuel Macron

Le président français et le président américain Joe Biden seront au téléphone dans les prochains jours.


(Photo : Reuters)

Désormais, le mal est fait : quelques semaines après le retrait unilatéral d’Afghanistan, le nouveau président américain Joe Biden a montré une nouvelle fois qu’une coordination étroite avec les alliés européens ne fait pas partie de ses priorités de politique étrangère. Limiter l’influence chinoise dans la région du Pacifique, voilà de quoi il s’agit. Et pour cela, il est évidemment prêt à accepter une crise diplomatique avec le plus ancien allié américain en Europe.

La France est dupée et en colère. L’ambassade à Washington a annulé une soirée de gala au cours de laquelle ils voulaient justement commémorer le 240e anniversaire de la bataille navale des caps de Virginie avec les Américains. La victoire d’un français sur une flotte britannique à cette époque est considérée comme un moment important de la guerre d’indépendance américaine. Les Français avaient perdu leur esprit de fête.

Le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a rapproché Biden de son prédécesseur Donald Trump : la rhétorique à Washington a peut-être changé, le mode de prise de décision unilatéral est resté sans égard pour les alliés. Vendredi soir, Paris a finalement aggravé le différend : l’ambassadeur de France à Washington a été sommé de rentrer chez lui pour des consultations. La France a également temporairement retiré l’ambassadeur de Canberra. L’abus de confiance pèse lourdement sur les Français.

Après tout : le président français Emmanuel Macron et Biden seront au téléphone dans les prochains jours. Le président américain a demandé l’interview, a-t-on déclaré dimanche depuis le palais de l’Élysée à Paris. Cependant, la date et l’heure n’ont pas encore été déterminées.

En tout état de cause, on ne peut s’attendre à ce que les deux chefs d’État résolvent leur conflit. Selon l’Élysée, l’accord sur les sous-marins et les questions de stratégie européenne dans la région Pacifique ont également été évoqués lors de la visite à Paris de la chancelière Angela Merkel jeudi dernier.

L’Allemagne entre les fronts

L’Allemagne a des ennuis avec le fossé entre ses deux alliés les plus importants. Traditionnellement, le gouvernement allemand essaie de concilier la lutte française pour l’autonomie européenne avec les liens stratégiques étroits avec les États-Unis. Mais les Français sont tellement en colère contre le gouvernement américain qu’il sera difficile de maintenir cet équilibre.

La France considère cet incident comme la preuve finale que l’Europe ne peut plus compter sur les États-Unis – et que l’UE doit prendre son destin en main. A Berlin, en revanche, ils veulent éviter à tout prix une rupture avec Washington, ne serait-ce que parce que le concept de sécurité de l’Allemagne repose sur le bouclier de protection nucléaire des Américains.

« La réaction de la France est compréhensible, mais nous avons encore besoin d’un partenariat étroit avec les États-Unis », a déclaré Bijan Djir-Sarai, porte-parole de la politique étrangère du groupe parlementaire FDP, le Handelsblatt. « Les États-Unis sont et resteront nos alliés les plus importants pour les futurs défis géopolitiques. » Le différend actuel entre la France et les USA ne doit pas mettre en danger le pont transatlantique. Paris devrait donc « arrêter de pleurnicher ».

Les Verts soutiennent essentiellement la demande française d’un renforcement de la politique étrangère de l’UE, mais voient aussi la nécessité de réaligner la politique chinoise de l’Europe et donc d’accommoder les États-Unis.

« Ce n’est pas ainsi que vous vous traitez entre alliés », a déclaré Franziska Brantner, porte-parole de la politique européenne, en qualifiant l’incident. « Avec une Europe forte et stratégiquement souveraine, les États-Unis ne se permettraient pas de faire quelque chose d’aussi grossier. » Il s’agit désormais de trouver « une politique commune de l’Occident vis-à-vis de la Chine ».

Suite: L’accord sur les sous-marins nucléaires entre les États-Unis et l’Australie a provoqué la colère de la Chine – et de ses alliés dans l’UE.

Nihel Béranger

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