La France et le Royaume-Uni ravivent un ancien conflit en des temps risqués

La semaine où les dirigeants mondiaux se sont réunis à New York pour l’Assemblée générale des Nations Unies, l’absence d’une personne a jeté une ombre sur ce qui était déjà défini comme des jours de tension.

Le président français Emmanuel Macron ne serait jamais personnellement à l’UNGA. Il était cependant impossible de séparer son absence – même sous forme virtuelle – de la bagarre qui a éclaté après l’accord sous-marin entre l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis (AUKUS), qui a ensuite vu le gouvernement australien abandonner un accord de plusieurs milliards de dollars. avec la France.

Les autorités françaises sont, à juste titre, furieuses. Trois de ses supposés alliés ont conclu un accord dans son dos et l’un d’eux a renoncé à un contrat signé il y a des années. Pour un homme qui a passé la présidence à se faire passer pour le leader le plus sérieux d’Europe, à la fois chez lui et sur la scène mondiale, c’était une grande honte.

En revanche, pour Boris Johnson, l’homme qui a mené la campagne du Brexit et a été accusé d’avoir fait de son pays une insularité et « l’insignifiance mondiale », il s’agissait d’un triplé (quand un joueur marque trois buts lors d’un match de football). Debout côte à côte avec le président américain Joe Biden; conclure un accord avec deux nations situées de part et d’autre du monde ; tout cela poussant la France dans le processus.

C’est le dernier point qui explique le mieux à la fois la rhétorique hostile venue de France et le langage provocateur des Britanniques la semaine dernière.

Lorsque la France a retiré ses ambassadeurs de Washington DC et de Canberra, elle a choisi de ne pas faire de même en Grande-Bretagne, ce qui a été perçu comme une sorte de mépris. Le ministre européen français a qualifié le Royaume-Uni de « partenaire junior » qui a accepté la « hésitation » de la part des États-Unis.

Johnson a répondu à l’hostilité en disant, dans un français désinvolte, que certaines personnes ont besoin de se ressaisir et de lui donner une pause.

« Je pense juste qu’il est temps pour certains de nos amis les plus chers du monde entier de se détendre à propos de tout cela. »laisse-moi tranquille‘ », a-t-il déclaré aux journalistes lors de son voyage aux États-Unis.

Aussi enfantin que tout cela puisse paraître, cela peut avoir des conséquences.

La France et le Royaume-Uni sont des voisins qui aiment se détester.

« La politique est généralement aussi simple que: les gens aiment être du côté d’une rivalité et ils adorent quand ils la dépassent », explique Rob Ford, professeur de politique à l’Université de Manchester.

La semaine dernière a dû être incroyablement difficile à avaler pour Macron. L’accord AUKUS a non seulement sapé la revendication de la France d’être l’acteur géopolitique le plus sérieux d’Europe, mais il a également conduit Johnson à une série de victoires en Amérique – une réunion à la Maison Blanche ; leaders mondiaux soutenant leurs objectifs climatiques et la fin de l’interdiction de voyager aux États-Unis. Pendant tout ce temps, Macron était absent et méprisé.

Ford souligne que cela joue sur une force particulière de Johnson : utiliser un langage non diplomatique – « rassemblez-vous » – qui peut être offensant tout en divertissant son public.

Mais pourquoi lui, ou n’importe quel leader mondial, risquerait-il de commettre une telle offense ? carrément : s’engager dans une dispute amère est politiquement approprié pour Macron et Johnson.

D’abord, Macron.

Président français, Emmanuel Macron / 20/09/2021 Stefano Rellandini/Pool via REUTERS

Aurélien Mondon, professeur principal à l’université de Bath, explique que c’est « une bonne occasion pour lui de ressembler à un homme d’État », alors que la France n’est « qu’à quelques mois de l’élection présidentielle. Cela le distingue de nombreux autres candidats qui ont peu d’expérience en la matière.

Cela aide également Macron à mettre en évidence l’un de ses principaux objectifs : rassembler l’Union européenne sur des questions telles que la défense, ce qui aurait été impossible si le Royaume-Uni n’avait pas voté pour sa sortie.

« Ce n’est un secret pour personne que Macron veut construire un pilier de l’Union européenne au sein de l’OTAN et de l’UE pour disposer de plus grandes capacités de défense », a déclaré Emmanuelle Schon Quinlivan, professeur de politique européenne à l’université de Cork. « Il est désormais en mesure d’utiliser la ligne AUKUS pour dire que l’UE ne peut pas dépendre des États-Unis ou du Royaume-Uni. »

Elle souligne également que, lors du processus de négociation du Brexit, c’est Macron qui a toujours adopté la ligne la plus dure avec le Royaume-Uni et était parfois le plus grand risque pour la sortie du pays du bloc économique.

ce qui nous amène à Johnson.

Premier ministre britannique Boris Johnson / 20/09/2021 John Minchillo/Pool via REUTERS

« Il est sans doute un meilleur leader lorsqu’il combat un ennemi », déclare Ford. « Après le Brexit, l’incitation à mettre l’accent sur des conflits mineurs avec la France est plus grande car désormais le Royaume-Uni ne peut plus être puni au sein des structures de l’Union européenne. »

Cependant, Ford souligne que cela pourrait mal tourner « si Macron cherche à se venger et veut faire paraître Johnson stupide ».

Le domaine le plus évident où il pourrait essayer de punir Johnson est de faire pression sur l’UE pour qu’elle intente une action en justice contre l’échec du Royaume-Uni à mettre en œuvre le protocole d’Irlande du Nord.

« Si la France fait pression sur l’UE pour qu’elle poursuive la Grande-Bretagne en justice et que la Grande-Bretagne riposte en déclenchant l’article 16 du protocole – permettant au Royaume-Uni de prendre des mesures unilatérales – cela représenterait une grave escalade de la tension », a déclaré Anand Menon, professeur de politique européenne à King’s College de Londres.

Quelle est la probabilité que les choses deviennent incontrôlables ?

La bonne foi entre Paris et Londres est limitée pour le moment.

Et une mauvaise relation affecte de nombreux problèmes importants entre voisins.

Le gouvernement britannique travaille avec la France pour endiguer le flux de migrants irréguliers traversant la Manche.

Julian King, ancien ambassadeur de Grande-Bretagne en France, affirme que sans que les Français soient encouragés « à patrouiller ces plages avec enthousiasme », la traversée de la Manche devient « beaucoup plus facile pour ceux qui veulent faire entrer clandestinement des personnes au Royaume-Uni ». Ce serait un problème pour un gouvernement qui a pris une position si dure sur la migration.

Il ajoute qu’en plus des problèmes bilatéraux intergouvernementaux tels que la défense, les différends politiques peuvent se propager dans une atmosphère toxique dans la société en général, ce qui peut à son tour provoquer des combats hors des mains de tout gouvernement – provoquant la collision de bateaux de pêche avec un un autre. avec d’autres en mer, par exemple.

« Il n’y a pas qu’au Royaume-Uni que certains sont prêts à générer de mauvais sentiments. Les politiciens, des deux côtés, devraient se concentrer sur l’abaissement de la température, et non sur l’attiser les flammes », a déclaré King.

L’une des conséquences des cinq dernières années tumultueuses dans la politique mondiale est une dynamique bizarre de compétition diplomatique en Europe.

Le Royaume-Uni, en dehors de l’UE, veut désespérément être le meilleur ami des démocraties anglophones comme les États-Unis, l’Australie, le Canada et d’autres.

Dans le même temps, l’UE essaie de construire sa propre base de pouvoir qui, bien qu’indépendante des États-Unis, forcera Washington et d’autres acteurs mondiaux à la prendre au sérieux. Malgré tous leurs efforts, les 27 États membres ne parviennent pas à se mettre d’accord sur certains des principes les plus fondamentaux de ce que sera ce deuxième jalon de l’UE.

Dans cet environnement, les lignes artificielles sont inévitables – et, dans certains cas, même utiles. Les dirigeants doivent être prudents et ne peuvent pas les laisser devenir quelque chose de plus grand, nuisant à la politique, à eux-mêmes et aux autres.

(Texte traduit ; lire l’original en anglais)

Nihel Béranger

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