La France vise l'or aux Championnats d'Europe de handball

La France, championne olympique, a atteint la finale du Championnat d'Europe de handball grâce à une solide performance et a détrôné la Suède, championne en titre.

Le triple champion d'Europe s'est imposé lors d'une demi-finale dramatique à Cologne avec 34:30 (27:27, 17:11) après prolongation et jouera pour l'or dimanche contre le vainqueur du duel entre les champions du monde danois et européens. Le championnat accueille l’Allemagne.

Meilleur lanceur français avec huit buts : Hugo Descat. | © Tom Weller/dpa

Après un départ équilibré, le champion du monde record français a enchaîné 7-0, passant de 3-4 à 10-4. Dans cette phase, les Suédois n'ont pas réussi à marquer pendant près de neuf minutes, car ils ont été refusés à plusieurs reprises par le solide gardien français Samir Bellahcene du champion allemand du record THW Kiel.

Les Scandinaves, qui ont remporté leur cinquième titre de champion d'Europe il y a deux ans, ont d'abord chassé ce déficit en vain. La France a contrôlé l'action et, grâce à une défense stable, n'a jamais permis aux champions du record de se rapprocher de quatre buts jusqu'à la pause.

En attaque, l'ailier gauche Hugo Descat s'est une nouvelle fois montré le tireur le plus précis des Français, qui ont battu l'équipe allemande au tour préliminaire, avec huit buts. Felix Claar (8), du SC Magdeburg, vainqueur de la Ligue des champions, a été le meilleur lanceur des Suédois, qui ont repris espoir après le changement. Après une série de 7-1, le jeu était soudainement de nouveau ouvert à 18h18 (40e).

Prandi sauve la France en prolongation

Il s'agissait désormais d'un duel entre égaux dans lequel le gardien suédois Andreas Palicka devenait de plus en plus important. Le joueur de 37 ans, qui a longtemps joué pour le THW Kiel et le Rhein-Neckar Löwen en Bundesliga, a repoussé 15 tirs des Français.

A la fin du temps réglementaire, la Suède pensait déjà être en finale à 27:26, mais il y avait encore un lancer franc direct pour la France. Elohim Prandi le convertit et sauve « l'Équipe Tricolore » en prolongation alors que les Suédois s'essoufflent.

Nihel Béranger

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