La justice américaine a condamné un agent du renseignement chinois pour espionnage économique

La justice américaine assure que le gouvernement de Xi Jinping a soutenu le plan d’espionnage (Reuters)

Un officier du renseignement chinois a été condamné par un tribunal fédéral américain pour espionnage économique dans le cadre d’un stratagème soutenu par Pékin pour voler la technologie des entreprises aérospatiales américaines et françaises, a rapporté le ministère de la Justice..

Xu Yanjun, un fonctionnaire du bureau du renseignement étranger du ministère de la Sécurité d’État de la province du Jiangsu, a été reconnu coupable par un tribunal de Cincinnati de deux chefs de complot et tentative d’espionnage économique et trois chefs de vol de secrets commerciaux.

« Cette condamnation d’un officier du renseignement pour espionnage économique souligne que le vol de secrets commerciaux fait partie intégrante des plans du gouvernement de la République populaire de Chine pour moderniser ses industries », a déclaré le procureur général L’adjoint Matthew G. Olsen de la Division de la sécurité intérieure du ministère de la Justice. Mais cette condamnation sert aussi à avertir que Les États-Unis ne resteront pas les bras croisés pendant que la Chine, ou tout autre État-nation, essaie de voler plutôt que de rechercher et de développer des technologies clés. Au contraire, et avec le soutien de nos alliés, nous continuerons d’enquêter, de poursuivre et de tenir pour responsables ceux qui tentent de prendre illégalement les fruits de l’ingéniosité américaine. « 

Les accusations d’espionnage économique sont passibles d’un maximum de 15 ans de prison chacune et d’une amende pouvant aller jusqu’à 5 millions de dollars, tandis que les autres accusations sont passibles de 10 ans de prison chacune.

Xu était l’un des 11 ressortissants chinois, dont deux officiers du renseignement, nommés dans les actes d’accusation d’octobre 2018 pour leur implication dans un plan quinquennal visant à voler la technologie de GE Aviation, basée à Cincinnati, l’un des principaux fabricants de moteurs d’avion au monde, et le Groupe Safran de France, qui travaillait avec GE sur le développement du moteur.

« Xu a tenté de voler une technologie liée au ventilateur de moteur d’avion composé exclusivement de GE Aviation, qu’aucune autre entreprise au monde n’a été en mesure de reproduire, au profit de l’État chinois », a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué..

La technologie des moteurs à réaction de GE Aviation a fait l'objet d'une opération d'espionnage chinoise, selon le ministère américain de la Justice.  (AFP)
La technologie des moteurs à réaction de GE Aviation a fait l’objet d’une opération d’espionnage chinoise, selon le ministère américain de la Justice. (AFP)

Xu, utilisant divers pseudonymes, « identifie les experts qui travaillent pour les entreprises et les recrute pour se rendre en Chine, souvent sous le couvert d’une présentation dans une université», détaille le fichier. L’enquête du FBI s’est concentrée sur un Ingénieur GE Aviation qui transportait cinq documents d’entreprise sur son ordinateur portable, « dont au moins un contenait des informations sur technologie dont l’exportation vers la Chine est étroitement contrôlée pour des raisons de sécurité nationale« ,

Il a été arrêté en avril 2018 en Belgique, où il avait apparemment été entraîné dans une opération de contre-espionnage – il avait prévu de rencontrer secrètement un employé de GE pendant le voyage. Il a été extradé vers les États-Unis en octobre 2018 pour y être jugé.

« Cette extradition sans précédent d’un officier du renseignement chinois expose la surveillance directe par le gouvernement chinois de l’espionnage économique contre les États-Unis», expliquait alors William Priestap, directeur adjoint du contre-espionnage de l’Office of Federal Investigations (FBI).

De nombreux produits de GE Aviation posent des problèmes de sécurité nationale aux États-Unis.
De nombreux produits de GE Aviation posent des problèmes de sécurité nationale aux États-Unis.

Les allégations de 2018 désignaient 10 autres complices de l’opération, dont les deux responsables de la sécurité du Jiangsu qui auraient travaillé pour Xu, six pirates informatiques et deux employés de la société française. Aucun des 10 n’a été arrêté.

Les allégations détaillaient les efforts déployés pour utiliser des logiciels malveillants et des techniques de phishing pour pirater les ordinateurs cibles et effacer les données sur les moteurs et les pièces.

Le ministère de la Justice a déclaré à l’époque qu’une entreprise aérospatiale appartenant à l’État chinois avait essayé de développer un moteur comme celui de GE pour une utilisation dans des avions de fabrication chinoise.

« Il s’agit d’espionnage économique parrainé par l’État par la Chine, conçu pour voler la technologie américaine et mettre les Américains au chômage », a déclaré le directeur adjoint Alan E. Kohler Jr. de la division de contre-espionnage du FBI. « Pour ceux qui doutent des véritables objectifs de la Chine, cela devrait être un signal d’alarme ; ils volent la technologie américaine au profit de son économie et de son armée », a-t-il prévenu.

Avec les informations de l’AFP

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Nihel Béranger

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