L’Australie salue le retour de l’ambassadeur de France après un différend

CANBERRA, Australie (AP) – Les ministres du gouvernement australien ont salué la décision de la France de renvoyer son ambassadeur en Australie, affirmant jeudi qu’ils étaient convaincus que les deux pays pouvaient réparer les dommages résultant de l’annulation d’un contrat sous-marin.

« Nous nous félicitons du retour de l’ambassadeur de France à Canberra, et nous espérons qu’il nous sera possible de surmonter nos récents désaccords », a déclaré à Nine Network TV le secrétaire au Trésor Josh Frydenberg, qui est également chef adjoint du Parti libéral.

La France a retiré ses ambassadeurs de Washington et de Canberra le mois dernier après que l’Australie a annulé un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) avec Naval Group – dans lequel l’État français détient une participation majoritaire – pour le construire. 12 sous-marins conventionnels diesel et batterie.

Dans le cadre d’une alliance qui inclut la Grande-Bretagne, l’Australie va plutôt acquérir une flotte de huit sous-marins nucléaires construits avec la technologie américaine.

La France a rapidement renvoyé son ambassadeur aux États-Unis, un allié de l’OTAN.

Le chancelier français Jean-Yves Le Drian a déclaré devant une commission parlementaire : « J’ai demandé à notre ambassadeur de retourner à Canberra avec deux missions : contribuer à redéfinir les termes de notre relation avec l’Australie à l’avenir et défendre nos intérêts dans une mise en œuvre concrète. de la décision australienne de mettre fin au futur programme sous-marin ».

On ne sait pas actuellement combien il en coûtera au gouvernement australien pour résilier le contrat signé en 2016.

L’Australie avait déjà dépensé 2,4 milliards de dollars australiens (1,8 milliard de dollars) pour le projet, a déclaré le Premier ministre Scott Morriston.

Frydenberg a déclaré que l’Australie et la France partageaient un certain nombre d’intérêts communs, « en particulier dans notre travail conjoint dans la région ».

« J’espère donc que nous pourrons remettre cette relation sur les rails », a déclaré Frydenberg.

La France et ses partenaires de l’Union européenne ont réagi avec hostilité envers l’Australie en raison de sa décision surprenante d’annuler l’accord avec Paris.

Nihel Béranger

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