Le Portugal parie sur la récupération du titre européen de hockey

« Les attentes sont élevées pour toute compétition dans laquelle le Portugal entre en hockey à roulettes. Nous partons en tant que champions du monde, ce qui n’est pas un poids supplémentaire, mais une énorme fierté de pouvoir jouer l’Europe à domicile en tant que champions du monde et nous partons avec l’objectif de grandir pendant la compétition pour pouvoir atteindre la finale et gagner, si possible», a-t-il déclaré à l’agence Lusa João Rodrigues.

Le capitaine de l’équipe désigne l’Espagne comme principal adversaire du Portugal, mais souligne que l’Italie et la France présenteront également deux équipes très fortes qui « peuvent parfaitement s’immiscer dans ce combat ».

« Ça va être un Européen très intéressant, où il faut être le plus près possible d’être parfait», a-t-il souligné.

L’édition 2021 du championnat d’Europe de roller hockey se déroule du 14 au 20 novembre, à Paredes, à laquelle participent six équipes, qui s’affrontent d’abord, en phase de poules, disputant les deux premières en finale.

João Rodrigues a souligné que le Portugal vit un bon moment dans le hockey, soulignant que les principaux clubs ont investi dans le sport et que même les équipes qui n’ont pas d’affiliation au football « ont des anneaux complètement remplis » et que « c’est un indicateur que le hockey au Portugal est vivre un grand moment ».

Girão attend beaucoup de soutien

« Nous avons eu plus de reconnaissance du public au Portugal et nous aimerions que cela soit étendu à plus de pays et pour cela nous avons besoin de tout le soutien des fédérations internationales et qu’il y ait une plus grande coopération entre tous les organismes», a déclaré, à son tour, le gardien de l’équipe nationale Ângelo Girão.

Avec quatre équipes dans les « quatre finales » de la dernière Ligue européenne et avec des pavillons pleins de monde pour regarder des matchs de hockey, Ângelo Girão estime que l’environnement au Portugal est la « prospérité », considérant seulement qu’il faut en tirer parti et parier coopération, notamment au niveau international.

Pour le Championnat d’Europe, le gardien attend le pavillon «toujours plein» et répète ce qui s’est passé, jouant également à domicile, à Oliveira de Azeméis, en 2016, avec la conquête du titre, contre l’Italie.

« Nous avons eu un soutien phénoménal et c’est ce que nous voulons maintenant, mais nous devons aussi faire notre part sur le terrain et c’est ce à quoi nous nous préparons.« , il a dit.

Nihel Béranger

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