Le successeur de Čech a été un an sans football. Il a nourri une femme enceinte avec des allocations de chômage

L’année dernière, Chelsea a dominé la Ligue des champions, mène désormais la Premier League et, après des années, est à nouveau parmi les candidats les plus sérieux pour le titre. Le gardien Edouard Mendy, qui suit les traces de la légende du club Petr Čech, a une part importante dans le succès des Bleus.

Le comportement actuel du Sénégalais de 29 ans est l’aboutissement d’une histoire dramatique qui a pris un tournant fulgurant il y a un an, lorsque Chelsea l’a racheté à Rennes pour un montant de 24 millions d’euros (environ 620 millions de couronnes).

A Londres, il a rapidement gagné la place de numéro un et son dos est couvert par l’Espagnol encore plus connu Kepa Arrizabalaga. Selon The Sun, Mendy a actuellement même la meilleure forme de tous les gardiens de but du monde.

Il a suivi les Tchèques

Dans une certaine direction, Mendy suit les traces de la légende du club Petr Čech. Il est également venu de France et a commencé sa carrière en Premier League de manière aussi impressionnante que l’ancien membre de l’équipe nationale tchèque. Il est le premier gardien depuis 2004 à conserver trois comptes nets lors de ses débuts en Premier League. Avant lui, c’est Czech qui a réussi.

La première occasion de se montrer a été la Carabao Cup, qui n’est pas très attractive pour les clubs de la grande compétition anglaise et envoie souvent jouer des joueurs moins occupés.

« J’ai été surpris de la rapidité avec laquelle il est tombé. Dès la première chance qu’il a eue dans la coupe contre Tottenham, il a donné à l’équipe la garantie qu’il pouvait être calme en arrière. Quand il s’agit de travailler dans le citron vert, c’est très important pour nous.  » a commenté Frank Lampard, alors entraîneur de Mendy.

Année dans les files d’attente pour le travail

Il y a sept ans, à une époque où il régnait encore parmi les pôles tchèques à Chelsea et qu’il était l’un des meilleurs gardiens du monde, mais Mendy était en bas et il semblait qu’il mettrait fin complètement au football.

« En effet, à l’époque, je doutais de continuer avec le football », a-t-il révélé récemment.

Après son engagement en Quatrième Ligue française, il était sans contrat. Cependant, plusieurs offres lui sont parvenues, il a finalement choisi une adresse étrangère dans la League One anglaise (troisième compétition la plus élevée).

L’agent a alors assuré au gardien de 22 ans qu’un accord avait déjà été trouvé avec le club et qu’il pouvait compter sur un nouvel employeur. Cependant, comme il est vite devenu clair, ce n’était pas vrai. Le rêve du jeune gardien s’évanouit.

D’autres offres, quant à elles, se sont enfuies, le laissant sans club alors que sa compagne tombait enceinte. Il n’avait donc pas d’autre choix que de faire la queue à l’agence pour l’emploi. Il y est finalement resté une année entière. Bien sûr, il pensait que sa carrière de footballeur professionnel était terminée. Cet écart est clairement visible dans son CV sportif. Un engagement à Cherbourg est suivi d’une colonne vide.

Le footballeur au chômage vivait ainsi de l’accompagnement. « C’était la même chose pour moi que pour n’importe qui d’autre. Être sans travail est une gifle au visage », a déclaré Mendy dans une confession au magazine So Foot.

« Si vous échouez plusieurs fois de suite, cela aura des conséquences pour vous. Vous commencerez à dire que vous ne l’avez tout simplement pas », est-il revenu à l’époque où il bénéficiait d’un soutien.

Il s’est également entraîné au Havre, où il a commencé à jouer au football. « J’ai essayé de me consacrer pleinement au football. C’était une période très difficile. Nous attendions un enfant et il était clair que notre soutien ne suffirait pas. J’ai commencé à chercher un autre emploi », a déclaré Mendy.

Dernière chance

C’est à ce moment-là qu’il a probablement eu sa dernière chance de sauver sa carrière de footballeur. Après un an d’entraînement sans contrat, il a saisi l’offre de Marseille par l’intermédiaire de ses coéquipiers, qui cherchaient un gardien remplaçant. Il a réussi les tests parmi les autres candidats et a signé un contrat. A ce moment-là, ils étaient quatre dans la hiérarchie des gardiens de club.

C’est pourquoi il a attrapé l’équipe B toute la saison, mais il s’est également entraîné avec l’équipe principale. « C’était un tout nouveau niveau. Au cours de l’année, je me suis entraîné avec des professionnels, ce qui ne serait normalement pas une chance pour le quatrième gardien de but », a-t-il déclaré.

Il voyage ensuite de Marseille à Reims. Là, il est devenu numéro un et a aidé l’équipe à se hisser au sommet de la compétition française. À ce moment-là, il a commencé la partie stellaire de sa carrière. Et le premier gros transfert l’attendait. Rennes l’a recherché, qui a payé 3,5 millions d’euros (180 millions de couronnes) pour lui.

Il confirme l’essor fulgurant de sa carrière en Bretagne. Le club avec Mendy à l’arrière a atteint la troisième place du championnat et grâce à ses grands mérites, il a également atteint la Premier League. Le nord-ouest pluvieux de la France n’a été sa demeure que pendant un an. Chelsea a tellement attiré que le club a dépensé 24 millions d’euros (616 millions de couronnes) pour cela même pendant la période du coronavirus.

« Si quelqu’un m’avait dit il y a sept ans que je finirais ici, je ne l’aurais même pas écouté. Maintenant, avec le recul, je suis reconnaissant et heureux d’où je viens et que ma famille a quelque chose à voir avec ça », a-t-il ajouté.

L’arrivée du gardien a également été saluée par l’entraîneur de l’époque. « Il a aussi un grand caractère, que l’on ne connaît jamais à l’avance pour un joueur jusqu’à ce que vous l’ameniez dans l’équipe. Il communique, s’entraîne honnêtement et se lie d’amitié avec ses coéquipiers », a félicité Lampard.

Mendy a repris confiance même après l’arrivée de l’entraîneur allemand Thomas Tuchel. Lors de la première saison en Premier League, il a attrapé 31 matchs et gardé 16 comptes nets, sur les cinq qu’il a déjà marqués après huit matchs.

Nihel Béranger

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