Les espoirs d’Evans pour le titre sont vivants, il a terminé devant Ogier au Rallye de Catalogne

Elfyn Evans a encore une chance d’évincer son coéquipier Toyota Sébastien Ogier du trône de champion du monde de course automobile. Le Britannique a terminé deuxième au Rallye de Catalogne, et parce que son rival français était quatrième, il perd maintenant 17 points contre lui. La compétition était dominée par Thierry Neuville en Hyundai.

La dernière spéciale a tourné au drame à cause des averses. Bien que le Belge ait eu des problèmes mineurs avec le moteur avant son départ, il a réussi à démarrer et à garder la tête en tête. Il atteint ainsi le quinzième triomphe de sa carrière.

« Malheureusement, il y avait beaucoup de stress avant le dernier test. Cela m’a déçu, car sinon cela aurait pu être un week-end parfait et magnifique. Ce n’est pas comme ça. J’étais soulagée d’être à la ligne d’arrivée », l’agence ČTK cite le vainqueur belge.

Evans a perdu 24,1 secondes contre Neuvilla, le troisième était le matador local Dani Srdo avec Hyundai. Il était plus important pour le Britannique qu’il ait battu Ogier non seulement au classement général, mais aussi par une place dans l’évaluation de la super étape finale, pour laquelle des points supplémentaires sont attribués.

Avant l’ultime Rallye de Monza, le Français compte 204 points et son poursuivant 187. Les 30 derniers points seront disponibles, personne d’autre ne pourra théoriquement venir à bout de ce duo. Le troisième Neuville a marqué 159 points.

La lutte pour la Coupe des constructeurs n’est pas non plus décidée, dans laquelle Hyundai a encore une chance (quoique seulement mathématique) de défendre le titre et de vaincre la toujours leader Toyota. Elle compte 47 points d’avance.

Le jeune Tchèque Erik Cais sur Ford a terminé 13e aux Championnats du monde, à moins de 40 secondes d’intervalle. Il a terminé deuxième de la catégorie WRC2. Un autre nouveau venu tchèque, Dominik Stříteský et Škoda, a démissionné après un accident lors de la septième spéciale.

Rallye catalan, l’événement du Championnat du monde automobile.

1. Neuville, Wydaeghe (Belg./Hyundai i20) 2: 34: 11,8, 2. Evans, Martin (Brit./Toyota Yaris) -24,1, 3. Sordo, Carrera (Spp / Hyundai i20) – 35,3, 4 Ogier, Ingrassia (Fr./Toyota Yaris) -42.1, 5. Rovanperä, Halttunen (Fin./Toyota Yaris) -1: 31.8, 6. Greensmith, Patterson (Brit./Ford Fiesta) -4: 17.3,… 13 . Cais, Žáková (CZ / Ford Fiesta) -10 : 45,5, Stříteský, Hovorka (CR/Škoda Fabia) n’a pas terminé.

Classement mondial (après 11 des 12 courses) : 1. Ogier 204 b., 2. Evans 187, 3. Neuville 159, 4. Rovanperä 140, 5. Tänak (Est./Hyundai) 128, 6. Breen (Ir./Hyundai i20) 76.

Classement par équipe : 1. Toyota 474, 2. Hyundai 427, 3. M-Sport Ford 187, 4. Hyundai 2C 52.

Nihel Béranger

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