Maillot Nowitzki avec le numéro 14 tiré sous le toit de la salle

En présence du président fédéral Frank-Walter Steinmeier, le maillot national de Nowitzki avec le numéro 14 a été tiré sous le toit de la salle de la Lanxess Arena de Cologne. A l’avenir, aucun joueur allemand ne portera ce numéro en équipe nationale.

« C’est un immense honneur pour moi », a déclaré Nowitzki dans un bref discours. « J’ai toujours aimé jouer pour l’Allemagne, j’ai toujours tout donné, donc ça compte beaucoup pour moi. »

Steinmeier a reconnu Nowitzki comme un athlète et une personne très spéciale. «On peut rapidement devenir une star du sport. Pour être un héros aux yeux des fans, il faut aussi avoir du cœur et du caractère », a déclaré le président fédéral. « Nous savons que vous avez les deux, et vous continuez à le prouver. »

Nowitzki, qui a mis fin à sa carrière en 2019, avait déjà quelques larmes aux yeux en entrant dans l’arène. De nombreux compagnons étaient venus à Cologne pour la cérémonie. Le patron des Dallas Mavericks, Mark Cuban, entre autres, était venu des États-Unis.

Nowitzki a joué un total de 153 fois pour l’Allemagne et a remporté le bronze à la Coupe du monde 2002 et l’argent aux Championnats d’Europe 2005 avec l’équipe nationale. « Ce fut un voyage inoubliable pour moi avec vous », a déclaré Nowitzki aux 18 000 fans. « Et maintenant : c’est parti pour l’Allemagne ! », a conclu Nowitzki la cérémonie en vue de la titularisation allemande face à la France.

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Nihel Béranger

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