On en parle dans le paddock en France

La moitié de la saison en Formule 1 est terminée – maintenant la course en France est au programme. Max Verstappen est le favori du Grand Prix.

Veut fêter une autre victoire en France : Max Verstappen. (Image : dpa)
(Photo : Hasan Bratic/dpa)

Le Castellet – Il fait chaud en France. Vendredi déjà, l’asphalte du circuit de Formule 1 du Castellet avait une température allant jusqu’à 59 degrés.

Le week-end, des températures de l’air constamment supérieures à 30 degrés à l’ombre sont attendues – mais la météo n’est pas le seul sujet dans le paddock de la Côte d’Azur avant les qualifications de samedi (16 heures / Sky).

Verstappen en bref :

Le champion du monde Max Verstappen a récemment dû concéder deux fois la victoire à Ferrari. L’an dernier, le pilote Red Bull s’était imposé au Castellet en route vers son premier titre. Il compte désormais 38 points d’avance sur Charles Leclerc au volant de la Ferrari lors de la douzième manche de la saison. À l’entraînement, les meilleurs pilotes de l’année n’ont rien donné, Verstappen, troisième, a dû battre le deuxième Leclerc, seul Carlos Sainz dans la deuxième Ferrari était encore plus rapide.

Nouveau contrat en perspective :

Sebastian Vettel veut toujours piloter en Formule 1 au moins en 2023. « Nous n’avons jamais caché nos intentions. Nous avons eu les premières discussions », a déclaré le patron de l’équipe d’Aston Martin, Mike Krack, sur Sky. Le contrat de Vettel, âgé de 35 ans, expire à la fin de l’année, et les deux parties veulent le prolonger. Cependant, il n’y a pas de calendrier pour « Nous attendons juste les prochains jours et semaines », a déclaré Krack.

Pour la 300ème fois :

« Je ne le savais pas du tout », a répondu Lewis Hamilton jeudi lorsqu’on lui a demandé si son 300e départ en Formule 1 était quelque chose de spécial pour lui. La star de Mercedes est le sixième pilote à atteindre ce record. Après les trois troisièmes places d’Hamilton, les Silver Arrows espèrent une nouvelle progression. Le joueur de 37 ans avait déjà gagné en France en 2018 et 2019, plus récemment le champion du monde record en 2021 a terminé deuxième derrière Verstappen. Incidemment, Kimi Raikkonen a le plus de départs avec 349.

Rumeurs sur Alonso :

Le double champion du monde Fernando Alonso aimerait poursuivre sa carrière en Formule 1 même dans la vieillesse, mais l’Espagnol n’a pas de contrat au-delà de la fin de l’année. Il semble également possible que l’équipe de France alpine puisse compter sur un jeune dès 2023. Oscar Piastri, 21 ans, pourrait obtenir le poste de pilotage du vétéran de 40 ans. « Nous nous rapprochons de plus en plus des nouvelles, mais rien n’est encore décidé », a déclaré le patron de l’équipe Alpine Otmar Szafnauer sur Sky et a annoncé vendredi : « Il y aura des nouvelles bientôt. »

Chaleur:

Les pilotes font face à deux semaines très chaudes. Des températures supérieures à 30 degrés et beaucoup de soleil sont annoncés en France ainsi qu’en Hongrie la semaine prochaine. Les voitures sont encore plus utilisées qu’elles ne le sont déjà. La gestion des pneus en particulier est susceptible de devenir un problème. La stabilité de la technologie est également mise à l’épreuve. Les meilleures équipes Ferrari et Red Bull en particulier ont eu des problèmes avec cela récemment. Heureusement, la Formule 1 ne s’arrête pas à Budapest cette semaine : il devrait y faire plus de 40 degrés ce week-end.

© dpa-infocom, dpa:220722-99-124468/3

Nihel Béranger

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