Pas d’eau, pas de bruit : les touristes choqués par le rétrécissement du lac de Garde

Durant ce long week-end d’août, de nombreux touristes qui affluent vers le plus grand lac d’Italie découvrent un paysage bien différent des années précédentes, un lac de Garde différent de celui qu’ils connaissent.

Le lac de Garde a l’un des niveaux d’eau les plus bas jamais mesurés et le lac a considérablement rétréci. Sinon d’immenses roches sous-marines non visibles se dévoilent, l’eau restante est chaude comme dans les Caraïbes.

« Nous étions ici l’année dernière. Parce que nous l’aimions, nous sommes revenus cette année », explique la touriste Beatrice Masi, assise sur un rocher blanchi par le soleil qui dépasse bien au-dessus du rivage normal du lac.

« Le paysage a beaucoup changé », explique Béatrice Masi. « Nous avons été choqués quand nous sommes arrivés. Nous sommes allés faire notre promenade habituelle mais l’eau n’était pas là. »

Le changement est également visible sur les images de drones.

L’Italie du Nord a connu ces derniers mois une sécheresse historique liée au changement climatique : il n’y a presque pas de précipitations, les températures augmentent.

Des fleuves vitaux comme le Pô, qui traversent le cœur agricole et industriel de l’Italie, se sont pratiquement asséchés dans des conditions extrêmes, affectant gravement la production alimentaire.

L’Italie n’est pas le seul pays d’Europe à subir la pire sécheresse depuis 500 ans, selon des équipes d’experts.

De nombreux pays européens, dont l’Allemagne, l’Espagne, le Portugal, la France, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, connaissent des sécheresses sans précédent cet été. Les agriculteurs sont particulièrement touchés par la sécheresse et les autorités prennent des mesures d’urgence.

Les sécheresses devraient s’intensifier en Europe, affectant potentiellement 47 % du continent.

La sécheresse du Pô, le plus long fleuve d’Italie, a déjà causé des milliards de dollars de pertes aux agriculteurs de la région qui produit 40 % de la nourriture italienne.

Les autorités ont tenté de compenser le manque de pluie en permettant à davantage d’eau de s’écouler du lac de Garde dans les rivières locales. Cependant, le mois dernier, ils ont réduit la quantité d’eau pour protéger le lac et le tourisme financièrement important.

Avec 45 mètres cubes d’eau par seconde déversés dans les rivières, le lac se situait à 32 centimètres au-dessus de la nappe phréatique le 12 août, proche des creux records de 2003 et 2007.

Le maire de Garda, Davide Bedinelli, a déclaré qu’il devait protéger à la fois les agriculteurs et le secteur du tourisme, soulignant que la saison estivale se passait mieux que prévu pour le secteur du tourisme.

Fin juillet, lors de la dernière canicule en Italie, des vacanciers, notamment allemands, ont annulé leurs voyages en Italie.

« La sécheresse est un fait auquel nous devons faire face cette année, mais la saison touristique n’est pas en danger », a écrit Bendinelli dans un post sur Facebook fin juillet. Le lac perd deux centimètres d’eau par jour.

Les températures sur le lac de Garde sont supérieures à la moyenne en août, selon seatemperature.org.

Vendredi, l’eau du lac avait une température de près de 26°C. C’est plusieurs degrés au-dessus de la moyenne habituelle.

Pour Mario Treccani, qui loue des chaises longues et des parasols sur le lac, le niveau d’eau historiquement bas a un impact négatif sur son activité : moins de gens ont besoin de ses chaises longues car il y a désormais suffisamment de rochers pour bronzer.

« Le lac est généralement plus haut d’un mètre ou plus », dit-il en désignant un petit mur qui empêche généralement l’eau d’atteindre les chaises longues.

« C’est un peu triste », a déclaré Treccani. « Avant, tu entendais le bruit des vagues ici. Maintenant, tu n’entends plus rien du tout. »

Nihel Béranger

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