Premier vol il y a 115 ans : Santos Dumont combinait inventions et science – Actualités

Le vol du Brésilien Alberto Santos Dumont, sur une distance de 60 mètres avec le 14-Bis, à Campo de Bagatelle, à Paris, a marqué historiquement ce 23 octobre 1906 et consacré encore plus l’inventeur. L’appareil s’élevait à deux mètres de hauteur et était suffisant pour que l’humanité regarde et regarde l’avenir d’une manière différente.

L’exploit sans précédent qui a fêté ses 115 ans samedi dernier (23), cependant, n’est « que » la partie la plus célèbre des réalisations, selon des chercheurs sur la vie et les œuvres de ce mineur qui est devenu le père de l’aviation.

Jusqu’à cette date (et plus tard aussi), l’intrigue est une histoire de courage, de perspicacité, de générosité et de diffusion scientifique comme une routine de la vie. Caractéristique, d’ailleurs, d’une période de fascination pour la technologie et les découvertes. Auteur de quatre livres sur Santos Dumont, le physicien Henrique Lins de Barros, spécialiste de l’histoire de l’inventeur de génie, souligne que les acquis antérieurs ont été fondamentaux pour la consolidation des activités aériennes.

Il mentionne que le Brésilien a inventé et breveté le moteur à combustion pour avions, en 1898, ce qui a permis de réaliser son rêve de décoller un jour. Une caractéristique de Santos Dumont est qu’il a créé, breveté et publié l’utilisation pour tous ceux qui le souhaitent. Trois ans après le moteur, l’obtention de la maniabilité, également par Dumont, était une action révolutionnaire.

« Il a appris à piloter un ballon, a fabriqué les premiers dirigeables. Tous, jusqu’au numéro 6, ont des innovations impressionnantes, avec des changements conceptuels. Il a subi plusieurs accidents, mais a appris à voler. C’est ainsi qu’il a découvert quels étaient les problèmes de un dirigeable. vol contrôlé. Quand il a remporté le prix Deutsch en 1901 avec le dirigeable numéro 5, il avait une domination totale. En 1902, il avait déjà construit des dirigeables jusqu’au numéro 10. »

« Il a une production, en dix ans, dans laquelle il idéalise, construit, essaye plus de 20 inventions. Tous révolutionnaires. Il a l’intuition du bon chemin et la créativité pour aller de l’avant. Ses collègues inventeurs disaient qu’il pouvait faire en une semaine ce que d’autres prenaient trois mois », raconte Henrique Lins de Barros.

vol sous contrôle

Selon l’écrivain Fernando Jorge, biographe de Santos Dumont, la découverte de la conduite automobile par le Brésilien a été une étape décisive pour ce qui allait se passer ensuite. « Je comprends que ce fut un moment suprême et culminant dans l’histoire de l’aéronautique mondiale. »

Pour l’archiviste Rodrigo Moura Visoni, chercheur pour les inventeurs brésiliens et auteur d’un livre sur Santos Dumont, les photos montrent les détails de l’émotion qui saisit les gens lors de la conduite. « Santos Dumont a été invité à faire le tour du monde. C’était, sans aucun doute, une grande réussite. Pour vous donner une idée, le nombre de nouvelles sur la victoire du Deutsch Award dépasse celui du premier vol [cinco anos depois]. Cela s’explique parce que la quête de maniabilité avait déjà 118 ans. Il résout un problème séculaire. De plus, la découverte a permis l’ère de la navigation aérienne », dit-il.

Selon les recherches de Visoni, Alberto Santos Dumont a déclaré, dans plusieurs interviews, y compris juste avant sa mort, que le plus grand bonheur parmi toutes les émotions était la réalisation de la conduite. « C’est très curieux. Il avait l’habitude de dire que le jour le plus heureux n’était pas le jour où il passe l’épreuve du Prix Deutsch, ni le 23 octobre ou le 12 novembre 1906 lorsqu’il effectue le vol de 220 mètres pour la Fédération aéronautique internationale. Le jour le plus heureux aurait été le 12 juillet 1901, lorsqu’il s’est rendu compte qu’il avait résolu le problème de la conduite aérienne. C’était une démonstration impressionnante. Il va où il veut. Il a été pleinement intégré dans le dirigeable.

Le prix Deutsch (d’une valeur de 100 000 francs) a été décerné à Santos Dumont pour avoir réussi à faire le tour de la tour Eiffel en juillet. Mais les juges n’ont garanti la victoire au Brésilien qu’en novembre de la même année. Les 120 ans de conduite devraient donc être fêtés le mois prochain.

À l’époque, l’argent était distribué à l’équipe d’aviateurs et aux pauvres de la capitale française. « C’était un homme très généreux », explique le biographe Fernando Jorge.

« Fais attention! »

La série de démonstrations publiques qu’il fait de ses inventions doit toujours être accompagnée de journalistes. « Les journalistes ont enregistré et Santos Dumont a publié ce qu’il faisait. C’est une caractéristique impressionnante. Il publie tout. A la fois ce qu’il fait bien et ce qu’il fait mal. C’est une caractéristique impressionnante de lui. Quand il fait une erreur, il décrit et prévient : ‘Attention !’. Il était mûr dans l’art des ballons », dit Lins de Barros.

La posture de Santos Dumont n’était pas seulement celle d’un inventeur, mais celle d’un vulgarisateur scientifique, expliquent les chercheurs. « C’était un publiciste honnête. »

Entre 1901 et 1906, Santos Dumont commence à comprendre ce qu’est le vol en avion. « Le 14-Bis il l’a fait en très peu de temps, un peu plus d’un mois. En septembre par exemple, il l’essaie et fait plusieurs tests avec l’appareil.

Le 23 octobre, il parvient, après quatre tentatives, à franchir le 60 mètres. Il montra donc à tous les aviateurs de l’époque qu’il était possible de voler avec plus de poids que l’air. Une révolution. La victoire signifiait le prix Archidiacre. Il suffirait de voler à 25 mètres. Santos Dumont a fait un voyage de plus du double.

Demoiselle, la première d’une série

Après le vol, d’autres inventeurs ont compris quels étaient les problèmes. En 1907, Santos Dumont présente la Demoiselle (invention numéro 20), un ultra-léger. « L’année suivante, Santos Dumont publie dans un magazine populaire le plan détaillé de la Demoiselle pour tous ceux qui souhaitent la construire. Ce modèle devient le premier produit en série dans l’aviation », explique Lins de Barros. Le modèle a été vendu à un pionnier de l’aviation en France, Roland Garros.

Santos Dumont contre les frères Wright

A cette époque aussi, une controverse éclate avec deux Nord-Américains, les frères Wright (Wilbur et Orville), qui prétendent avoir été les pionniers du vol. Les chercheurs expliquent que les aviateurs n’ont aucune trace de vols, avec décollage, maniabilité et atterrissage avant 1906 sans l’utilisation de catapultes (qui propulsaient l’avion dans les airs).

En 1908, Santos Dumont, atteint de sclérose, abandonne le vol. Le dossier est qu’il s’est suicidé en 1932, dans un hôtel de Guarujá (SP). Le biographe de l’aviateur, Fernando Jorge, déplore que la fin de la vie du génie brésilien ait été celle du martyre face à la maladie et à la dépression. « C’était un homme timide et il a révélé qu’il ne voulait pas se marier parce qu’il ne voulait pas laisser sa femme veuve. Quoi qu’il en soit, ce qui m’a toujours impressionné dans sa personnalité, c’est l’impressionnante combinaison de ténacité, de courage et de persévérance. C’était un génie de l’humanité. »

Nihel Béranger

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