Soupçon de tromperie grave : les autorités françaises enquêtent sur le laboratoire pharmaceutique Merck

suspicion de fraude grave
Les autorités françaises enquêtent sur le laboratoire pharmaceutique Merck

En 2020, la société pharmaceutique Merck a été condamnée à payer des dommages et intérêts. Des patients s’étaient plaints d’effets secondaires après une nouvelle composition d’un médicament thyroïdien. Maintenant, d’autres enquêtes commencent. La société nie en outre la tromperie des consommateurs.

La justice française a lancé de nouvelles enquêtes contre la filiale française du laboratoire pharmaceutique allemand Merck pour « tromperie grave » en lien avec le changement de formule du médicament thyroïdien Levothyrox. Le patron de Merck en France avait été entendu par un tribunal de Marseille, a indiqué la branche française. En conséquence, « le juge d’instruction a décidé d’ouvrir une procédure préliminaire contre la société Merck pour escroquerie grave ».

Merck KGaA 176,45

Les investigations « n’affectent en rien la qualité de la nouvelle formule du Levothyrox », a assuré le laboratoire. Elle a souhaité « apporter toutes les précisions nécessaires pour s’assurer qu’aucune infraction pénale d’aucune sorte n’a été commise ». En revanche, les investigations portaient sur le type d’informations « au moment du passage de l’ancienne à la nouvelle formule en 2017 », précise l’entreprise.

En 2018, une enquête pénale a été ouverte pour escroquerie aggravée, homicide par négligence et lésions corporelles par négligence. Dans la partie civile de l’affaire, en mars de cette année, un tribunal français a rejeté un appel de Merck après avoir été condamné à payer des dommages-intérêts pour les effets secondaires du Levothyrox. La Cour de cassation a jugé à l’époque que si un fabricant modifie la composition et ne « l’indique pas explicitement dans la notice », il manque à son devoir d’information.

Maux de tête, insomnie et vertiges

En 2020, Merck KGaA a été condamné à des millions de dollars de dommages-intérêts pour des effets secondaires non signalés du médicament hormonal substitutif Levothyrox. En première instance, le recours collectif a été rejeté. Entre 2017 et 2018, environ 31 000 usagers se sont plaints de la nouvelle composition du médicament. Les demandeurs ont demandé une indemnisation pour les effets secondaires non signalés du lévothyrox, notamment les maux de tête, l’insomnie et les étourdissements. Merck avait nié l’allégation de tromperie du consommateur.

Levothyrox a été lancé en France en 2017 avec une nouvelle formulation. Le laboratoire pharmaceutique s’est ainsi conformé à une demande de l’Autorité de Sécurité du Médicament française pour que le médicament devienne plus fiable contre l’hypothyroïdie. Environ 2,5 millions de personnes l’ont utilisé.

Nihel Béranger

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