Successeur de « Leopard 2 »: Rheinmetall présente le char de combat principal « Panther »

Successeur de « Leopard 2 »
Rheinmetall présente le char de combat principal « Panther »

Le groupe d’armement allemand Rheinmetall présente le nouveau char de combat principal KF 51 au salon de l’armement Eurosatory 2022 à Paris. Il est destiné à remplacer le réservoir vieillissant « Leopard 2 » et s’appellera « Panther » dans le futur. Le groupe se réfère à la plus grande mobilité ainsi qu’à plus de puissance de feu et plus de protection.

Le groupe d’armement Rheinmetall a étonnamment présenté un nouveau char de combat principal. Au salon de l’armement Eurosatory à Paris, le PDG Armin Papperger a présenté un véhicule blindé appelé « Panther » – le successeur légitime du « Leopard 2 », rapportent à l’unanimité le « Handelsblatt » et le « Welt ». Pendant longtemps, les experts l’ont considéré comme le char de combat le plus puissant du monde, mais le « Leopard 2 » progresse lentement depuis des années.

L’Allemagne et la France veulent donc développer ensemble un nouveau char de combat principal. Krauss-Maffei Wegmann (KMW) et le français Nexter, qui ont fusionné pour former KNDS, ainsi que Rheinmetall ont été chargés de le faire. En attendant, cependant, la direction est en fait avec KNDS, ce qui peut également être une raison du départ de Papperger de la coopération en matière d’armement. Selon le « Handelsblatt », le groupe se sent délaissé par son rival dans le projet.

Rheinmetall conçoit un modèle pour le successeur de Leopard 2

Les ingénieurs de Rheinmetall ont donc conçu eux-mêmes un modèle : Selon Rheinmetall, le « KF51 Panther » – comme on l’appelle officiellement – est un développement interne qui a été réalisé indépendamment du projet de char franco-allemand. « Le Panther apparaît ainsi sur les marchés mondiaux comme un successeur potentiel du char de combat Leopard et des véhicules de combat similaires », a déclaré la société.

Visuellement, le véhicule est basé sur le véhicule de combat d’infanterie « Lynx », mais le « Panther » est plus grand et, à 59 tonnes, nettement plus lourd. En termes de poids, cependant, le Panther est légèrement en dessous du « Leopard 2 », ce qui devrait augmenter la mobilité sur le terrain. Par rapport au « Leopard 2 », Rheinmetall a également amélioré son armement.

Plus de portée et de puissance de feu et une meilleure protection

Le « Panther » est équipé d’un canon d’un calibre de 130 millimètres, qui permet des munitions plus puissantes et de plus grande portée que le « Leopard » et atteint ainsi un effet supérieur de plus de 50%, a expliqué le PDG Papperger. De plus, les munitions n’ont plus besoin d’être équilibrées à la main dans le canon de l’arme. Ceci est fait par une machine dite de chargement.

Il promet également une meilleure protection contre les tirs ennemis pour l’équipage de trois personnes et une mise en réseau numérique avec d’autres systèmes d’armes. Du point de vue des experts militaires, ce dernier en particulier deviendra beaucoup plus important à l’avenir. Comme le « monde » le dit, le Panther doit être équipé de drones d’accompagnement, pilotés par une seule personne à bord. Les missiles et projectiles guidés entrants ou les drones kamikazes détruisent un système de protection dit actif à distance immédiatement avant l’impact.

Un avantage majeur du « Panther » est qu’il peut être déployé beaucoup plus rapidement que le nouveau char de combat principal dans le système de combat terrestre en réseau MCGS (Main Ground Combat System), que l’Allemagne et la France attendent actuellement laborieusement pour 2035.

Premier intérêt d’Europe de l’Est pour le successeur de « Leopard 2 »

Selon des informations, les premiers pays d’Europe de l’Est auraient manifesté leur intérêt pour le nouveau char de combat. Cependant, le patron de Rheinmetall aimerait voir la Bundeswehr comme client de référence. Il doit être largement modernisé après l’attaque russe contre l’Ukraine. Cela comprend également un nouveau char de combat principal qui, selon les plans précédents, proviendra de KNDS/Rheinmetall à partir de 2035. Une partie des 100 milliards d’euros réservés par le gouvernement à l’armement est destinée à cela.

Le nouveau char est également un message à la Russie. En 2015, le char T-14 Armata a été présenté à Moscou, ce qui a d’abord rendu nerveux l’armée de l’OTAN. Il était crédité d’une technique supérieure à celle du léopard. Il ne reste pas grand-chose du mythe du « meilleur char de combat du monde » – et apparemment il n’y a que quelques exemplaires au lieu des numéros à quatre chiffres annoncés. Néanmoins, les développeurs de chars russes ne doivent pas être sous-estimés, disent-ils. À 125 millimètres, l’Armata a un plus gros calibre que le « Leopard » et, comme le « Panther », a une tourelle sans pilote, ce qui signifie une plus grande sécurité pour l’équipage.

Nihel Béranger

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