Ullrich également indésirable 25 ans après le coup d’État de la tournée

Jan Ullrich ne jouera pas de rôle dans le programme annexe du 109e Tour de France. « Rien n’est prévu », a déclaré l’organisation de la tournée en réponse à une demande de la dpa.

Là où les anciens grands et moins grands du cyclisme sont honorés, célébrés et reconnus chaque année autour des 21 étapes du Tour de France, il n’y a pas de place pour l’ancienne star du cyclisme allemand, même 25 ans après son triomphe. Comme si le temps qui s’est inscrit dans l’histoire du circuit comme un chapitre sombre à la suite des scandales de dopage n’avait jamais existé.

« Voilà le Patron »

Ullrich a fasciné les fans de cyclisme non seulement en Allemagne pendant une décennie dans les duels avec Lance Armstrong. « Voilà le Patron » est le titre de l’orgue de tournée « L’Équipe » après que le sympathique garçon de Rostock aux cheveux blonds roux et aux taches de rousseur sur le visage a irrésistiblement pris d’assaut les rampes escarpées d’Andorre-Arcalis un jour d’été en 1997 et portait le maillot jaune a saisi.

Bien qu’il ne soit en fait que le prince héritier du champion en titre Bjarne Riis dans l’équipe Telekom. Mais Ullrich est plus fort, et quand le Danois lui donne le « go », rien ne l’arrête. « Ce sont les plus beaux moments de ma vie de directeur sportif », déclare rétrospectivement son ancien mentor Rudy Pevenage de l’agence de presse allemande. « Vous revenez à une autre vie. Il était demandé partout. Cela a changé la vie de Jan. Le calme était parti. C’était incroyable. »

Soudain, l’Allemagne est dans la fièvre du vélo. Chaque année en juillet, des millions de personnes se rassemblent devant la télévision et souffrent pendant des heures avec Ullrich alors qu’ils escaladent les géants des montagnes des Alpes et des Pyrénées. Ullrich est le chouchou de tous, la pop star sur deux roues. Le type de copain qui aime aller trop loin en hiver et qui transporte quelques kilos en trop.

Des talents uniques

Son talent sur le vélo est presque unique. Ullrich devient champion olympique, champion du monde, champion d’Allemagne. Mais il ne gagnera plus la tournée, bien que des experts comme Eddy Merckx lui prédisent cinq victoires ou plus. Un certain Lance Armstrong se dresse sur son chemin. « Je pense que Jan était plus fort qu’Armstrong en termes de potentiel sportif », déclare Pevenage. «Eh bien, Armstrong avait aussi un autre personnage. Il s’est concentré sur le cyclisme pendant les douze mois. »

Et c’est Ullrich qui pousse Armstrong vers des performances optimales. « Il avait tellement de talent. Il m’a fait peur. Cet homme m’a laissé me lever tôt, il m’a laissé me coucher tôt », a déclaré Armstrong dans le documentaire ARD « Being Jan Ullrich ». Le Texan, obsédé et guéri d’un cancer , remporte sept fois le Tour de France – avec des moyens illégaux, comme il s’avère plus tard. Pour Ullrich, il n’y a souvent que la deuxième place. Cela ne change rien à sa popularité.

Tournant tragique en 2006

Quand Armstrong quitte, Ullrich veut être à nouveau sur le trône du circuit en 2006. Une dernière attaque pour le grand but. Cela reste un vœu non exaucé. En Espagne, le Radstar a été exposé à la grande Operacion Puerto en tant que client du médecin antidopage Eufemiano Fuentes. Ullrich est sorti du terrain de départ avant la tournée, son équipe T-Mobile trace une ligne rapide. Le tournant tragique de la vie d’Ullrich.

Des enquêtes approfondies menées par le parquet de Bonn s’ensuivent. Sa carrière s’est terminée d’un seul coup et Ullrich ne montera plus jamais sur son vélo en tant qu’athlète professionnel. Cependant, il n’a été interdit qu’en 2012 par la Cour internationale d’arbitrage pour le sport Cas.

Ullrich livre également des titres négatifs en privé. Comme en 2014, lorsqu’il a percuté deux voitures en Suisse avec un taux d’alcoolémie de 1,8 à une vitesse nettement plus élevée. Ullrich s’en tire avec sursis.

Ullrich déménage à Majorque avec sa femme et ses enfants, mais le mariage se rompt après 13 ans. Le Radstar reste seul à Majorque. Une vidéo choquante fait le tour. Au cours d’un différend sur la propriété voisine de la star de la télévision Til Schweiger, il a été temporairement placé en garde à vue. Ullrich revient en Allemagne, où se produit le prochain scandale. Dans un hôtel de luxe à Francfort, il y a une altercation physique avec une escorte.

Orientation vers la psychiatrie

Ullrich est sous l’emprise de l’alcool et de la drogue. Finalement, il a été admis dans un service psychiatrique. Ullrich est au fond jusqu’à ce que son ancien rival Armstrong se présente soudainement. « C’était effrayant pour moi. J’ai vu un homme dans un endroit comme aucun être humain n’en avait eu auparavant. (…) Je n’avais jamais vu personne dans un tel état », a déclaré Armstrong. Ullrich récupère et rapporte plus tard dans le podcast d’Armstrong :  » J’étais sur le chemin de Marco Pantani. Presque mort. »

En attendant, Ullrich, aujourd’hui âgé de 48 ans, vit à nouveau dans l’isolement de Merdingen, près de ses quatre enfants. Il y a des plans pour un centre de vélo, y compris avec son ami et partenaire commercial Mike Baldinger. Peut-être un nouveau pilier pour Ullrich, qui évite les apparitions publiques.

Pevenage considère cela comme une erreur. « J’espère juste que Jan se montrera beaucoup plus en public dans les prochains mois. Au final, il n’a rien fait. La Belgique, la Hollande, l’Italie, l’Espagne – tout le monde veut voir Jan Ullrich. » Et de préférence comme ce jour d’été à Andorre-Arcalis.

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Nihel Béranger

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