Le différend sur la pêche France-Grande-Bretagne persiste

ROME (AP) – Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre britannique Boris Johnson se sont rencontrés en privé dimanche pour tenter de résoudre un différend sur la pêche dans la Manche, mais n’ont pas pu résoudre leurs différends.

Le différend, issu de la sortie britannique de l’Union européenne, porte sur les licences de pêche accordées aux navires dans les eaux britanniques. Le désaccord pourrait conduire à un blocus français des navires de pêche britanniques.

Johnson et Macron se sont rencontrés pendant environ 30 minutes en marge du sommet du Groupe des 20 à Rome. A l’issue de l’entretien, un responsable français a déclaré que les deux dirigeants s’accordaient sur la nécessité de communiquer « dans une situation de tension importante » et que des mesures devaient être prises « dans les plus brefs délais ».

La Grande-Bretagne, cependant, a nié qu’il y ait eu un tel consensus et a affirmé qu’il est entièrement de la responsabilité de la France de résoudre la question.

Le gouvernement britannique, dans un communiqué, a déclaré qu’au cours de la réunion, Johnson « a réitéré sa profonde inquiétude » au sujet de la rhétorique française et « a exprimé son espoir que le gouvernement français réduise les tensions ».

Le porte-parole de Johnson, Max Blain, a déclaré: « Notre position n’a pas changé. »

« Il sera de la responsabilité des Français de prendre leurs distances par rapport aux menaces qu’ils ont proférées ces derniers jours », a déclaré Blain.

« Autant dans nos actions que dans notre discours, nous avons clairement indiqué que nous ne voulons en aucun cas aggraver cela (…) La diminution des tensions doit venir du côté français », a-t-il ajouté.

Un autre responsable français a souligné que « la différence de points de vue reflète les différentes mentalités », et a insisté sur le fait que la France est attachée à la relation avec la Grande-Bretagne.

La pêche ne représente pas une grande partie de l’activité économique, mais elle a une grande valeur symbolique pour les nations maritimes comme la France et la Grande-Bretagne. Le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne signifie que Londres contrôle désormais qui pêche dans ses eaux.

La France a dénoncé que certains de ses navires sont désormais incapables d’aller dans les eaux où ils pêchent depuis des années. La Grande-Bretagne soutient qu’elle a approuvé 98% des demandes de navires de l’UE et que le différend se résume à quelques navires français qui n’ont pas soumis les documents appropriés.

Nihel Béranger

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