L’Église catholique de France fait face à un tournant décisif

PARIS – L’Église catholique française est devenue si puissante qu’elle était considérée comme un État dans l’État. Dans la hiérarchie mondiale du catholicisme, la France a cimenté sa position dès le 5ème siècle, lorsqu’elle est devenue connue comme la « fille aînée de l’Église ».

Bien que le catholicisme ait reculé dans le monde occidental, son déclin incessant en France est d’autant plus surprenant compte tenu de son ancienne importance. Maintenant, un rapport dévastateur ordonné par l’église sur les abus sexuels du clergé, publié la semaine dernière, après des rapports similaires ailleurs, a marqué une nouvelle dégradation qui ébranle davantage ce qui était autrefois un pilier de la culture et de la culture. société française.

Le rapport, qui confirme les histoires d’abus qui ont émergé au fil des ans, a choqué la nation avec des détails sur son ampleur, car plus de 200 000 mineurs ont été touchés au cours des soixante-dix dernières années. Il a eu une forte résonance dans un pays qui a déjà subi une transformation au cours des dernières générations en raison de la chute du catholicisme et a approfondi le sentiment que l’Église française est dans un recul accéléré.

Le révérend Laurent Stalla-Bourdillon, prêtre et théologien à Paris, a déclaré que l’Église assimilait toujours « l’étendue de sa marginalisation progressive dans la société française ».

« Marginalisation numérique due à la baisse des taux d’observance, et marginalisation en ce qui concerne l’estime dans la sphère politique pour l’Église en tant qu’institution », a déclaré Stalla-Bourdillon, qui était aumônier des législateurs français.

Pour n’avoir pas mis fin aux abus sexuels en leur sein, a-t-il dit, l’Église « est non seulement marginalisée, mais aussi discréditée ».

Globalement, l’Église catholique française s’est affaiblie plus que les autres, notamment par rapport à l’Allemagne et aux États-Unis. Pour certains catholiques – qui ont connu un déclin rapide de la foi dans la société et dans leur propre famille tout au long de leur vie – le rapport a aggravé le sentiment de siège.

«Cela ressemble à un attentat», a déclaré Roselyne Delcourt, 80 ans, après la messe de mercredi soir à la paroisse Notre-Dame de Grâce à Passy, ​​dans le 16e arrondissement de Paris, un fief riche et conservateur. « Mais je ne pense pas que cela va nuire à l’église. »

Un autre paroissien, Dominique Dary, 66 ans, a déclaré que le rapport était une opportunité de changement.

« J’espère que nous pourrons tourner la page maintenant et avoir une église renouvelée », a-t-il déclaré.

Si certains pouvaient prendre le rapport comme une opportunité de réforme, ils pourraient se retrouver débordés par des catholiques français devenus de plus en plus conservateurs politiquement et culturellement, estime Raphaël Liogier, sociologue français enseignant à Sciences Po Aix. -en-Provence et a été directeur de l’Observatoire des Religieux, un centre de recherche.

Vivant dans une société dans laquelle la religiosité chrétienne a décliné alors même que l’islamisme a augmenté, les catholiques français conservateurs sont devenus une force politique puissante et des acteurs très actifs dans les guerres culturelles qui font rage dans le pays, a-t-il déclaré.

« Ce rapport risque de provoquer une réaction négative de ceux qui ont une très forte identité catholique et estiment que c’est allé trop loin », a déclaré Liogier. « Ils pourraient le percevoir comme un complot des progressistes pour affaiblir l’Église catholique et détruire ce qui reste de l’identité française. »

Pourtant, pour les victimes d’abus sexuels commis par des membres du clergé, le rapport était un récit dévastateur de leurs souffrances et un remède longtemps attendu après des décennies de déni.

François Devaux, co-fondateur d’une association de victimes, a demandé si « l’église, après toutes ses trahisons, est capable de se réformer ».

« Pouvons-nous nous permettre de leur faire confiance, une fois de plus, malgré leur opacité, pour qu’ils fassent tout ce qu’il faut pour réhabiliter toutes ces vies brisées ?

Le pouvoir historique de l’Église peut être vu immédiatement lors de la visite de la cathédrale Notre-Dame de Paris ou de toute autre ville de France, où l’église locale occupe généralement la place la plus importante. L’Église a continué à défier l’État longtemps après la naissance de la République française dans une révolte contre le clergé et la monarchie.

Mais leur influence n’a cessé de diminuer au cours du siècle dernier, et le déclin s’est accéléré depuis le début des années 1960, lorsque 96 % des Français se disaient baptisés et catholiques, selon le rapport de la semaine dernière.

Études fait avec les données de Étude des valeurs européennes révèlent qu’en 2018, seulement 32% des Français identifiés comme catholiques et moins de 10% assistaient régulièrement à la messe.

Aujourd’hui, selon leurs propres statistiques, l’Église célèbre la moitié des baptêmes il y a deux décennies et 40 pour cent des mariages.

Le nombre de prêtres en France a diminué, mais pas celui des prêtres étrangers, qui sont souvent amenés de l’étranger pour remplir les rangs d’un sacerdoce en déclin, dans un changement radical par rapport à l’époque coloniale, dans laquelle ce pays était le plus grand exportateur de prêtres en Afrique.

Un gouvernement après l’autre a limité l’influence de l’église en limitant son intervention dans les écoles et d’autres fonctions sociales traditionnelles. Pendant des décennies, les écoles publiques ont même été fermées le jeudi pour permettre aux élèves d’assister au catéchisme, selon le rapport de cette semaine.

Céline Béraud, sociologue à l’École des hautes études en sciences sociales de Paris, a noté que selon le rapport, plus de la moitié des abus estimés avoir été commis par des membres du clergé se sont produits de 1940 à 1969.

« C’est l’époque où il y avait encore des dizaines de milliers de prêtres, où les jeunes générations se faisaient baptiser, fréquentaient l’école biblique ou étaient scouts », a déclaré Béraud, auteur d’un livre sur les scandales d’abus sexuels dans l’Église catholique française.

Bien que les Français d’âge moyen ne pratiquent plus leur foi, beaucoup ont grandi en fréquentant l’église et en comprenant ses rituels, a déclaré Liogier. Aujourd’hui, de nombreux jeunes Français ignorent les faits fondamentaux sur le catholicisme, tels que la signification de Pâques, et sont incapables de transmettre ces connaissances à la prochaine génération, a-t-il déclaré.

Claire-Marie Blanchard, 45 ans, mère de quatre enfants et professeur d’études bibliques, l’a vu de ses propres yeux.

« Il y a des enfants qui n’ont jamais entendu parler de Jésus, même des enfants dont les parents sont chrétiens ou catholiques », a déclaré Blanchard dans la chapelle Notre-Dame de la Médaille Miraculeuse dans le VIIe arrondissement de Paris. Son propre fils l’a irritée quand elle n’a pas baptisé son nouveau-né pour que l’enfant puisse décider plus tard.

« Être catholique en France, c’est compliqué, dit-il. « Mais nous n’abandonnons pas. »

Se sentant assiégés, certains catholiques pratiquants sont devenus de plus en plus conservateurs. Aux élections présidentielles de 2017, la dirigeante d’extrême droite, Marine Le Pen, a remporté les suffrages du 38 pour cent des catholiques pratiquants, contre 34 pour cent du total des voix.

Le déclin du catholicisme et d’une identité française centrée sur le catholique – contrairement au rôle croissant dans la société des immigrants musulmans et en particulier de leurs enfants nés en France – est un problème majeur qui divise la société française. En politique, bien qu’elle attire le soutien catholique pour les candidats de droite, elle se manifeste aussi de manière inhabituelle.

Éric Zemmour, écrivain d’extrême droite et star de la télévision qui a grimpé dans les sondages avant l’élection présidentielle de l’année prochaine, a longtemps attaqué l’islam et gagné en popularité à droite en se présentant comme un fervent partisan de l’islam. la culture catholique de la France, bien qu’étant juif et que ses parents se soient installés en France depuis l’Algérie.

Isabelle de Gaulmyn, l’une des principales rédactrices en chef de La Croix, le principal journal catholique de France, a noté que le déclin de l’église l’a peut-être rendue réticente à s’attaquer de front au problème des abus sexuels, de peur d’aggraver les problèmes auxquels elle est confrontée. avait déjà.

« L’évolution a été très brutale », a-t-il déclaré à propos de la chute du pouvoir de l’église. « Donc, il y a comme un sentiment que c’est une forteresse assiégée. »

Ce sentiment est également alimenté par le sentiment que l’Église est pauvre. Contrairement à l’Église allemande, qui est financée par un impôt collecté par le gouvernement, son homologue française ne reçoit pas un flux constant de subventions et doit subsister presque exclusivement sur les dons des fidèles, même si, en vertu de la loi complexe de la laïcité En France, l’Église l’État prend en charge l’entretien de la quasi-totalité des bâtiments de l’institution.

Les victimes d’abus sexuels, qui attendent d’être indemnisées par l’Église, rappellent d’emblée que certains diocèses disposent d’un patrimoine immobilier important.

Olivier Savignac, qui a été agressé sexuellement par un prêtre alors qu’il était mineur et a fondé une association pour les victimes, a déclaré vouloir une indemnisation pour couvrir des années de frais médicaux, « pas une petite somme symbolique » couverte par les dons des victimes. congrégation.

« Nous voulons que les diocèses paient de leur poche », a-t-il ajouté.

Beaucoup disent que le rapport a placé l’Église à un point de basculement : réformer ou s’enfoncer davantage.

« C’est maintenant, pas plus tard », a déclaré Stalla-Bourdillon.

Léontine Gallois contribué à ce rapport.

Norimitsu Onishi est correspondant à l’étranger de la section Internationale, couvrant la France depuis le bureau de Paris. Il était auparavant correspondant en chef du Times pour Johannesburg, Jakarta, Tokyo et Abidjan, en Côte d’Ivoire.

Aurélien Breeden couvre la France depuis le bureau de Paris depuis 2014. Il a couvert certaines des pires attaques terroristes que le pays ait jamais connues, le démantèlement du camp de migrants de Calais et les élections présidentielles tumultueuses en France en 2017. @aurelienbrd


Nihel Béranger

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