un président déplacé

À travers les baies vitrées du somptueux lieu choisi pour accueillir le sommet du G20 à Rome, la lumière du soleil semblait créer une atmosphère particulière. Sur les haut-parleurs, un chanson calme a donné un ton de sophistication. L’environnement de conception italienne était celui de l’élégance et visait à créer une certaine intimité entre les dirigeants qui, ensemble, représentent 80 % de l’économie de la planète.

Mais dans un coin de la pièce, un homme avait l’air mal à l’aise : Jair Bolsonaro.

O UOL avait accès à l’antichambre du sommet du G20, un lieu réservé et de très haute sécurité. Blindés, les dirigeants disposaient d’un espace rare, quasi confidentiel dans cette zone pour discuter de l’avenir de la planète.

Et cela semblait être le cas. Dans un cercle informel, Angela Merkel (Allemagne), Emmanuel Macron (France), Antônio Guterres (ONU) et Ursula van der Leyen (UE) ont débattu de la manière dont ils feraient pression sur la communauté internationale pour créer un fonds commun pour garantir la distribution des vaccins.

Mais, dans un coin de la salle, un homme semblait sans interlocuteurs pour débattre de politique : Jair Bolsonaro.

Dans d’autres cercles informels, la conversation était moins stratégique. Scott Morrison (Australie), Justin Trudeau (Canada) et Narendra Modi (Inde) et Boris Johnson (Royaume-Uni) ont expliqué comment la pandémie appelait à une nouvelle façon d’accueillir les gens.

Mais, dans un coin de cette pièce à Rome, un homme semblait sans amis à qui parler : Jair Bolsonaro.

Il appartenait au président d’essayer, sans succès, d’attirer l’attention des serveurs

Il y avait aussi un espace pour les conversations au bout de l’oreille. Tedros Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, a tiré Van der Leyen à
débattre de l’avenir de l’agence de santé. Mark Rutte, des Pays-Bas, a également tenu à rechercher ses principaux alliés pour des conversations individuelles.

Chacun d’eux, en entrant sur le site et avant le début du sommet officiel, trouverait rapidement un vieil ami, un allié ou un partenaire commercial. Lorsque le Brésilien arriva, il n’avait pas le choix : il traversa la salle et se dirigea directement vers une table où des serveurs servaient du café. Sur ce chemin, il n’a été accueilli par personne, il ne s’est pas arrêté pour se serrer la main.

Avec l’un des serveurs, il engagea la conversation : « Est-ce que tout le monde est italien là-bas ? Gêné, l’homme au service hocha simplement la tête.

Bolsonaro n’a pas baissé les bras et a évoqué ses origines italiennes. Mais il n’a pas pu attirer l’attention des serveurs. Puis il a commencé à faire une blague sur la finale entre le Brésil et l’Italie, lors de la Coupe du monde 1970. Personne n’a compris.

Le Brésilien s’est ensuite tourné vers le reste de la salle et s’est retrouvé face à une scène de groupes qui parlaient avec enthousiasme des sujets les plus divers. Il resta cependant de longues minutes seul, se contentant de pointer du doigt ceux qu’il croyait reconnaître.

Lorsqu’un de ses agents de sécurité s’est approché, Bolsonaro a plaisanté et, au milieu de l’Italie, a lancé plus de commentaires en raison de l’apparence du professionnel: « mafia ».

Ses conseillers s’en sont pris à des amis. Et ils en ont trouvé un : Tayyip Erdogan, président de la Turquie et accusé de démanteler la démocratie. Avant d’aborder le Turc, Bolsonaro a lancé à ses assistants : « aidez-moi là-bas ».

La conversation, pleine de mensonges de la part du Brésilien, n’a duré que quelques minutes, sans générer un seul sourire de la part du leader turc. Bolsonaro n’a pas demandé comment allait la Turquie, n’a pas parlé de relations bilatérales ni fait de propositions pour sauver le monde.

Quelques instants plus tard, un autre leader qui était dans la roda et qui a été ignoré par le Brésilien a décidé de tourner le dos et de parler à un autre groupe. C’était Olaf Scholz, le nouveau chancelier probable de l’Allemagne.

Après près de trois ans au pouvoir, le président se retrouve entouré uniquement de ses propres ministres

À la fin de la conversation, les conseillers du président sont partis à la recherche d’autres amis. Ils ont trouvé un allié inhabituel : Alberto Fernandez, président de l’Argentine et contre qui Bolsonaro a fait campagne pour être de gauche.

Même ainsi, la conversation entre les deux a été celle qui a duré le plus longtemps, dans les 30 minutes environ au cours desquelles le président brésilien a relevé le défi de la diplomatie mondiale. Rapidement, il a même salué Boris Johnson (Royaume-Uni) et échangé quelques mots avec Modi d’Inde.

Mais bientôt il était de nouveau seul. Et la solution était d’aller dans un canapé encore plus éloigné de tous les autres dirigeants pour s’asseoir à côté de Paulo Guedès (Sauvegarder) et attendre.

En voyant que la colonne le UOL était sur les lieux, les assistants de Bolsonaro ont appelé la sécurité de l’événement. Et l’un des gardes du corps a insisté pour se déplacer devant le président pour empêcher le reportage de prendre une photo.

Le soulagement est venu lorsque les organisateurs ont annoncé que le sommet allait commencer. Chacun des chefs est sorti dans la salle. Macron, étreignant les politiciens africains. Merkel, toujours discrète, était entourée d’admirateurs.

Bolsonaro, le dernier à sortir de l’antichambre et la cible de la suspicion internationale, s’est rendu à l’événement uniquement avec ses ministres. Mal à l’aise, sans interlocuteurs et tout simplement déplacé, le président était le portrait d’un dirigeant qui, après près de trois ans au pouvoir, est incapable de construire une insertion positive pour le pays dans le monde.

Dans cet espace, la diplomatie s’est traduite par des gestes, des poignées de main et la construction d’alliances. Mais pas pour tout le monde.

Dans un coin de cette pièce à Rome, ce n’était pas un homme qui semblait isolé. Mais un pays qui avait perdu sa place dans le monde.

Plus tard, Bolsonaro partirait avant la fin du dîner italien du G20. Le dimanche matin, il n’a même pas pris la peine d’accompagner d’autres dirigeants pour visiter la Fontana di Trevi. Il y avait Angela Merkel, Boris Johnson, Mario Draghi, Pedro Sanches, Narendra Modi, Scott Morrison et d’autres.

Quelques heures plus tard, lors de la première réunion de la journée du G20 avec le prince Charles, une nouvelle fois Bolsonaro n’était pas présent. Le siège du Brésil était occupé par le chancelier Carlos França.

Sans amis, sans alliés, sans admirateurs, curieux voire intéressés, le président brésilien, Jair Bolsonaro, a tenu sa promesse de paria.

Nihel Béranger

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