Xinjiang et Tibet : un rapport de l’ONU accuse la Chine d’esclavage

Xinjiang et Tibet
Un rapport de l’ONU accuse la Chine d’esclavage

Par Marcel Grzanna

Depuis des mois, la haute-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, retarde la publication d’un rapport sur la situation des Ouïghours en Chine. Maintenant, leur rapporteur spécial, Tomoya Obokata, passe en premier et porte de graves accusations contre Pékin.

Quelques jours après la cérémonie de ratification des conventions internationales contre le travail forcé, la République populaire de Chine fait face à de graves accusations de la part d’un représentant de l’ONU. Le rapporteur spécial du Conseil des droits de l’homme des Nations unies estime que des « formes d’esclavage » existent aussi bien dans la région autonome du Xinjiang qu’au Tibet.

« Des recherches universitaires indépendantes, des sources ouvertes, des témoignages de victimes, des consultations avec des parties prenantes et des rapports gouvernementaux » ont soutenu cette conclusion, selon le rapport. En outre, « la surveillance excessive, les conditions de vie et de travail abusives, la restriction des déplacements par la détention, les menaces, les violences physiques et/ou sexuelles et autres traitements inhumains ou dégradants » pourraient constituer des crimes contre l’humanité.

La conclusion brutale du rapporteur spécial du Japon sur les formes modernes d’esclavage, Tomoya Obokata, fait partie d’un rapport de 20 pages publié cette semaine. Le document ne traite pas seulement du travail forcé en Chine mais aussi dans d’autres parties du monde. Il sert de base de discussion au Conseil des droits de l’homme lors de sa 51e session en septembre à Genève.

Le rapport Bachelet a été reporté à plusieurs reprises

Lorsque le conseil se réunira, l’actuelle commissaire aux droits de l’homme de l’ONU, Michelle Bachelet, ne sera plus là. En fait, c’est le Chilien qui aurait dû présenter un rapport sur la situation des Ouïghours et des autres minorités. Cependant, une sortie a déjà été reportée à plusieurs reprises. Le haut-commissaire, qui s’est rendu en République populaire fin mai, est accusé d’avoir retardé le rapport dans l’intérêt du gouvernement chinois et de s’être approprié le langage utilisé pour le dédramatiser.

Maintenant, le document serait publié le dernier jour de son mandat à la fin du mois d’août. Pékin a déjà pu consulter le rapport et commenter ses évaluations. Il est considéré comme très probable que les formulations critiques seront combattues jusqu’au bout et que la Chine éliminera les allégations.

La Chine n’a pas du tout aimé le rapport d’Obokata, car il a formulé sans détour exactement ces allégations que le pays veut toujours bannir au royaume des fables. Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a répondu par des contre-attaques verbales et a pensé par réflexe que la République populaire jouait le rôle de victime. Obokata a choisi de « croire les mensonges et la désinformation fabriqués par les forces américaines et anti-chinoises ». Le rapporteur spécial souille « malicieusement » la réputation de la Chine.

« Le rapport doit être un signal d’alarme »

Depuis des années, la République populaire tente de peindre un autre visage du Xinjiang avec une politique d’information méticuleusement contrôlée. Afin d’alléger les allégations de plus en plus massives, Pékin s’appuie également sur les contraintes économiques des entreprises étrangères, dont beaucoup craignent les conséquences sur leurs ventes dans le pays. Soit ils restent silencieux sur le sujet, soit ils se tortillent dans un badigeonnage douteux.

En conséquence, le rapport d’Obokata responsabilise également les entreprises internationales. Il décrit la loi ouïghoure sur la prévention du travail forcé (UFLPA) aux États-Unis ou les lois sur la chaîne d’approvisionnement en Allemagne, en France, en Grande-Bretagne ou au niveau de l’UE comme de bons exemples d’obligation pour les entreprises de faire preuve de diligence raisonnable.

Les parties prenantes ouïghoures ont réagi avec espoir. « Les conclusions de ce rapport doivent être un signal d’alarme pour ceux qui ont jusqu’à présent refusé de prendre des mesures contre la prolifération des biens fabriqués par le travail forcé ouïghour dans les chaînes d’approvisionnement mondiales », a déclaré le président du Congrès mondial Uiuren (WUC), Dolkun Isa. Le WUC demande également à Michelle Bachelet de publier son rapport immédiatement.

Il y a également eu une réponse positive des organisations tibétaines. La Campagne internationale pour le Tibet (ICT) s’est félicitée de la référence explicite du rapport au travail forcé dans les zones d’implantation tibétaine de la République populaire. « La conclusion du rapporteur spécial souligne également le drame de la situation au Tibet et le fait qu’elle mérite également une attention particulière », a déclaré le directeur général d’ICT, Kai Mueller, dans un communiqué. « Nous avons souligné à plusieurs reprises les soi-disant programmes de travail du gouvernement chinois auxquels des centaines de milliers de Tibétains sont contraints », a déclaré Müller, qui a soutenu l’appel à la publication immédiate du rapport de Bachelet.

Timing délicat

La Chine n’a ratifié les conventions 29 et 105 de l’Organisation internationale du travail (OIT) qu’à la fin de la semaine dernière. La Convention de 1930 sur le travail forcé et la Convention de 1957 sur l’abolition du travail forcé obligent la République populaire à interdire toute forme de « travail forcé ou obligatoire » et à ne pas l’utiliser « comme moyen de coercition politique ».

« Le moment du rapport est assez sensible compte tenu de la récente ratification par la Chine de deux conventions de l’OIT interdisant le recours au travail forcé », commenté l’anthropologue allemand Adrian Zenz sur Twitter. Grâce à ses recherches méticuleuses sur le travail forcé au Xinjiang, Zenz a considérablement accru la sensibilisation au problème dans le monde entier. Il évalue le document de l’ONU comme une « évaluation extrêmement importante et solide ».

Mais aussi convaincantes que soient les preuves à l’appui du rapport, la Chine continuera probablement à présenter un front d’avocats essayant de réfuter les allégations. Début août, le gouvernement chinois a invité des émissaires de 30 pays islamiques au Xinjiang, dont des représentants d’Arabie saoudite, du Pakistan, d’Algérie, d’Irak et du Yémen. Selon les médias chinois, la conclusion de la délégation était que les participants étaient arrivés à la conclusion que les droits des minorités ethniques telles que les Ouïghours étaient protégés. L’ambassadeur d’Algérie a déclaré : « Les fruits ici sont aussi doux que la vie des gens d’ici ».

Nihel Béranger

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