Chine : un joueur de tennis accuse l’ancien vice-président d’abus sexuels

Les autorités chinoises ont fait taire presque toutes les mentions en ligne d’allégations d’agression sexuelle par un joueur de tennis chinois contre un ancien vice-président du pays, soulignant à quel point le Parti communiste au pouvoir est sensible à de telles allégations.

Dans un article sur les réseaux sociaux qui a disparu presque immédiatement, Peng Shuai a écrit que Zhang Gaoli, ancien vice-président et membre du Comité permanent du Politburo du parti, l’avait forcé à avoir des relations sexuelles sans son consentement après un match de tennis il y a trois ans. La publication a également indiqué qu’ils avaient eu des relations sexuelles il y a sept ans et qu’elle avait des sentiments pour l’homme politique après cela.

Peng est devenu le numéro un mondial en double. Elle a remporté 23 titres en double sur le circuit féminin, dont des couronnes du Grand Chelem à Wimbledon en 2013 et à Roland-Garros en 2014.

L’Associated Press n’a pas été en mesure de vérifier l’authenticité du message de Peng, publié mardi soir sur son compte vérifié sur Weibo, l’une des principales plateformes de médias sociaux en Chine. Le message a été supprimé peu de temps après. Le compte a cessé d’apparaître sur Weibo. Elle et Zhang n’ont pas pu être contactées pour commenter.

L’acte d’accusation est le premier contre un haut responsable du gouvernement depuis que le mouvement « #MeToo » est apparu en Chine en 2018 après avoir été maîtrisé par les autorités la même année. Les premières accusations se sont limitées à la presse, aux groupes de défense et au monde universitaire.

La réponse du Parti communiste illustre sa volonté de contrôler le débat public et de contenir les mouvements sociaux dont il n’est pas certain. Bien que les médias sociaux soient très populaires en Chine, le parti en exerce un contrôle strict.

Des captures d’images de la publication circulent sur Twitter, un réseau social qui a été bloqué en Chine, donnant force à la discussion sur cette plate-forme sur les questions de genre en Chine, où les hommes exercent une domination dans les hautes sphères de la politique et des affaires.

Dans le message, Peng, 35 ans, a écrit que Zhang, aujourd’hui âgé de 75 ans, et sa femme avaient convenu avec elle de jouer au tennis à Pékin il y a trois ans et qu’il l’avait ensuite emmenée dans une pièce de sa résidence, où l’agression a eu lieu.

« Il avait tellement peur cet après-midi-là, sans penser que cela aurait pu arriver », a-t-il déclaré dans la publication.

Nihel Béranger

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