Nelson Freire, l’un des plus grands pianistes de musique classique, décède à 77 ans – 11/01/2021

Au cours de sa vie, Nelson Freire était un homme discret, peu enclin aux interviews. Mais son génie a marqué une carrière réussie, « l’un des plus grands pianistes de la seconde moitié du XXe siècle », précise le site de la radio France Musique. Il est décédé à l’aube de dimanche à lundi, à son domicile de Rio de Janeiro, à l’âge de 77 ans. La cause du décès n’a pas été révélée.

Au cours de sa vie, Nelson Freire était un homme discret, peu enclin aux interviews. Mais son génie a marqué une carrière couronnée de succès, « l’un des plus grands pianistes de la seconde moitié du XXe siècle », précise le site de la radio France Musique. Il est décédé à l’aube de dimanche à lundi, à son domicile de Rio de Janeiro, à l’âge de 77 ans. La cause du décès n’a pas été révélée.

Par Patricia Moribe

« Un monument, un monstre sacré du piano nous a quitté », raconte France Musique. « Avec lui une extravagance inhabituelle au clavier, mêlée à une sensibilité et une expressivité rares », poursuit le texte.

La Philarmonie de Paris, l’une des principales scènes de la musique classique dans la capitale française, décrit Nelson Freire comme un « musicien fondamentalement naturel, avec un style sans aucune affectation, avec une technique transcendantale qui semblait couler sans effort. Il avoue une prédilection pour Brahms , un compositeur qui lui est très cher et qui, il y a plus de 50 ans, a fait l’objet de son premier album solo ».

Mais d’autres romantiques ont également inspiré l’artiste, ajoute le texte : « sa flamme et sa sensibilité poétique enflammaient les visions de Chopin, tandis que sa délicatesse et sa palette de timbres illuminaient celles de Debussy ».

En 2003, le cinéaste João Moreira Salles a réussi l’exploit de montrer le pianiste dans un documentaire primé, intitulé Nelson Freire. L’artiste parle de son enfance, du dévouement de ses parents, du professeur Nise Obino, de l’admiration pour Guiomar Novaes, qu’il considérait comme le plus grand pianiste de sa génération. Le film montre aussi l’amitié et la complicité avec la grande amie argentine Marta Argerich, autre grand nom du piano.

En 2003, il participe à un concert pédagogique avec des étudiants en musique dans la salle de la Maison de la Radio. À l’époque, il avait déclaré à RFI qu’il aimerait que des programmes éducatifs comme celui-ci aient lieu également au Brésil.

En 2011, dans un autre entretien avec RFI Brasil, il évoque les projets de l’époque, dont l’album enregistré avec Marta Argerich. « Cette collaboration a commencé il y a plusieurs décennies, nous sommes amis depuis 1959, quand je suis arrivé en Europe – c’est ma meilleure amie, une sœur, une âme sœur », a-t-il déclaré.

parler au piano

« Le piano est comme une personne, qui a toujours été avec moi. J’aime parler au piano, comme s’il s’agissait d’un alter ego », a-t-il ajouté.

Nelson Freire est né à Boa Esperança (MG), le 18 octobre 1944. Il a commencé à jouer à l’âge de trois ans et a donné son premier récital à cinq ans. À 12 ans, il a pris la septième place au Concours international de piano de Rio de Janeiro. L’exploit lui a valu une bourse accordée par le président de l’époque Juscelino Kubitschek pour étudier à Vienne avec Bruno Seidlhofer.

Les récompenses et la carrière internationale ont suivi. Il parcourt le monde sous la baguette de grands chefs tels que Pierre Boulez, Lorin Maazel, Kurt Masur, André Previn, Valery Gergiev, Seiji Ozawa et Isaac Karabtchevsky.

Nelson Freire a enregistré des albums pour Sony/CBS, Teldec, Philips et Deutsche Grammophon. Son enregistrement des 24 préludes de Chopin a reçu le prix Edison.

La dernière œuvre sortie était « Encores », en octobre 2019, pour marquer 75 ans de vie et 70 ans de carrière. Un mois plus tard, l’artiste est tombé sur un trottoir de pierre portugais non entretenu à Rio, rapporte le site G1. Après cela, Nelson Freire n’a plus jamais enregistré ni joué en public.

Nihel Béranger

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