Le cœur de « Us Uwe » bat toujours pour HSV

« Je trouve que la meilleure chose dans la vie est d’être normal. C’est comme ça que je suis et c’est comme ça que je veux rester. » C’est ce que disait quelqu’un de lui-même dont l’énorme popularité reposait précisément sur cette attitude : être normal. Uwe Seeler (1936-2022), qui a été capitaine de l’équipe nationale allemande de football lors de la légendaire finale de la Coupe du monde sur le terrain de Wembley en 1966, est maintenant décédé à l’âge de 85 ans, comme l’a confirmé le Hamburger SV après les premiers rapports des médias. Il est le « plus grand HSVer de tous les temps ».

« Uns Uwe » est né le 5 novembre 1936 et son père a dû hériter de son talent de footballeur : Erwin Seeler (1910-1997) était également attaquant et l’un des footballeurs les plus populaires de Hambourg jusque dans les années 1940. n’ont pas eu de grands succès. Mais lui et sa mère Anny (1913-1994) doivent avoir éclaté de fierté en 1954 au plus tard. Uwe, 17 ans, jouait dans l’équipe de jeunes du Hamburger Sport-Verein depuis huit ans avant que son parrain Günter Mahlmann (1908-1975) ne l’envoie chez l’entraîneur-chef du HSV Martin Wilke (95).

Il a livré dès le début

Seeler a saisi sa chance immédiatement : lors de son premier match d’Oberliga, la Bundesliga n’existait pas encore, il a marqué la victoire 3-0 contre le VfB Oldenburg et l’a fait 2-0. Trois semaines plus tôt, il avait déjà marqué quatre buts lors de la victoire 8-2 du derby de coupe contre Holstein Kiel. Cette tendance devrait se poursuivre : dans les années suivantes en Oberliga, Seeler n’a cessé de marquer, entre 1954 et 1962, il a marqué 267 buts en 237 apparitions.

L’icône de l’entraîneur national Sepp Herberger (1897-1977) est l’une des personnes qui ont reconnu ce potentiel très tôt. Immédiatement après le triomphe de la Coupe du monde à Berne en 1954, Herberger a nommé le joueur de 17 ans pour l’équipe nationale senior. Lors de ses débuts en octobre 1954, cependant, il est resté sans but lors d’un match nul 3-1 contre la France. Le jeune attaquant a fait sa percée lors de la Coupe du monde 1958 en Suède : avec les légendes de la DFB Helmut Rahn (1929-2003) et Hans Schäfer (1927-2017), Seeler a formé l’attaque. Il a marqué un but lors de chacun des matches de groupe contre l’Argentine et l’Irlande du Nord, mais s’est blessé lors de la défaite en demi-finale contre la Suède, pays hôte, et n’a pas pu participer au barrage pour la troisième place contre la France.

Il avait la confiance du sélectionneur national

Mais Uwe Seeler, qui s’était toujours distingué par son esprit combatif sur et en dehors du terrain, s’est vite repris et a de nouveau marqué comme il le voulait. L’entraîneur national Herberger a continué à s’appuyer sur le jeune attaquant, à propos duquel il a dit un jour : « Il y a sans aucun doute de bien meilleurs joueurs en termes de jeu. Mais personne n’a le talent comme Uwe Seeler pour produire autant d’effet dans un espace confiné contre le gardien le plus fort. . » Les experts en Italie ne l’ont pas manqué non plus, à l’époque la Serie A était la première ligue qui attirait des stars internationales avec beaucoup d’argent. Le fait que Seeler ait rejeté l’offre de 1,2 million de marks allemands de l’Inter Milan en 1961 et opté pour « notre petite maison, nos familles et notre avenir sûr » a finalement fait de lui un héros populaire. Il était donc logique qu’en 1961, Seeler devienne capitaine de l’équipe nationale allemande pour la première fois. Lors de son premier match avec le bandage sur son bras, Seeler a marqué trois buts lors de la victoire 5-1 contre le Danemark – l’attaquant de 1,68 mètre a marqué les trois buts avec sa tête.

Pour la Coupe du monde de 1962 au Chili, cependant, le capitaine régulier Hans Schäfer est revenu dans l’équipe. Ce n’est qu’après la Coupe du monde, où Seeler a marqué deux autres buts en phase de groupes mais n’a pas pu empêcher le match nul 1-0 contre la Yougoslavie en quart de finale, que Seeler est finalement devenu capitaine de l’équipe nationale. Et à ce titre, il a mené l’équipe d’Allemagne dans l’un des matchs les plus mythiques de l’histoire du football allemand : la finale de la Coupe du monde de 1966 en Angleterre est encore aujourd’hui inoubliable, et l’issue est bien connue. Grâce au but de Wembley, avec lequel Geoff Hurst (80 ans) s’est rendu immortel en Grande-Bretagne, Uwe Seeler s’est vu refuser le titre mondial.

« Je n’ai aucun regret dans la vie »

Dans le même temps, Seeler était aussi précis que jamais dans le jeu de la ligue au quotidien. Dans la Bundesliga, qui a été nouvellement fondée en 1963, il n’a pas dépassé les places décevantes au milieu de terrain avec son HSV, mais avec 30 buts, il a obtenu le premier meilleur buteur de la ligue nouvellement fondée. En 1966, Seeler a voulu démissionner de l’équipe nationale pour la première fois, mais à la demande de l’entraîneur national Helmut Schön (1915-1996), il s’y est tenu pendant quelques années de plus. Le 9 septembre 1970, il est devenu un joueur record de l’équipe nationale allemande avec son dernier match international – c’était sa 72e apparition pour la DFB. Franz Beckenbauer (76 ans) l’a dépassé trois ans plus tard, et Lothar Matthäus (61 ans) détient le record actuel avec 150 matchs en tenue DFB. En mai 1972, Seeler a dit au revoir au football de club avec un match contre une sélection mondiale. Aux cris de « Uwe! Uwe! Uwe! » il a été exécuté du Volksparkstadion à Hambourg. Son record pour le Hamburger SV : 404 buts en 476 matchs.

Uwe Seeler a ensuite pris sa retraite du football et a fondé la société Seeler-Moden, où il vendait des articles de sport. 20 bonnes années après la fin de sa carrière, il se laisse convaincre de revenir au HSV et devient président de son club de cœur. Il a occupé le poste entre 1995 et 1998, une des rares décisions qu’il repense avec peu de bonheur : « Je n’ai aucun regret dans la vie, mais j’aurais dû écouter ma femme une ou deux fois : nous n’avions vraiment pas de piscine de notre maison a dû construire une maison ; et à l’époque, Ilka m’a également déconseillé d’accepter la présidence. »

« Terrain, loyauté, joie de vivre »

Uwe Seeler a pu revenir sur une vie qui avait fait de lui une idole nationale et internationale. Ce n’est pas seulement à cause de ses objectifs que « Uns Uwe » est devenu le deuxième capitaine honoraire de la DFB en 1972 et citoyen d’honneur de Hambourg en 2003, mais aussi à cause de sa nature terre-à-terre et de son attitude. « Uwe Seeler représente tout ce qui caractérise une bonne personne : terre-à-terre, loyauté, joie de vivre, et il était toujours accessible. Il est l’incarnation du HSV », explique Jonas Boldt (40 ans), membre du conseil d’administration, dans un communiqué. De plus, le club a perdu « le plus grand athlète de son histoire », selon un communiqué du HSV.

La santé de Seeler était un problème depuis plusieurs années. Il a donc dû annuler tous les rendez-vous de la semaine de son anniversaire, comme l’a fait savoir sa femme Ilka, avec qui il était marié depuis 1959, au service d’information sportive. A l’époque, le médecin « lui a vivement conseillé de se calmer ».

A l’occasion de sa journée d’honneur, Erste et NDR Fernsehen ont présenté le documentaire « Uwe Seeler – L’un de nous : la légende du football a 85 ans ». Dans ce document, Seeler était enfin reconnaissant et satisfait de sa vie: « Je pense que nous devrions être calmes et détendus et profiter de ce que nous avons. Et pour combien de temps, c’est dans les étoiles. Personne ne le sait. »

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Nihel Béranger

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