Les négociations de libre-échange entre l’Australie et l’UE ont été reportées.

Sous-marin français dans la Tamise

La France avait passé un accord avec l’Australie pour la fabrication de douze sous-marins. L’Australie a mis fin à cet accord en septembre.

(Photo: AP)

Bruxelles Un nouveau cycle de pourparlers sur un pacte de libre-échange entre l’Union européenne et l’Australie a été reporté. Cela a été confirmé vendredi par la porte-parole de la Commission européenne, Miriam García Ferrer, de l’agence de presse AP.

L’UE a entamé des négociations sur un accord commercial avec l’Australie en 2018, et un douzième cycle de pourparlers aurait dû avoir lieu par vidéo dans le courant du mois d’octobre. Ferrer n’a pas donné de raison précise pour le report. Mais il y a eu récemment un conflit massif sur la décision du gouvernement à Canberra de mettre fin à un accord d’armement d’un milliard de dollars avec la France.

Par la suite, l’Australie avait conclu un accord avec la société d’armement française DCNS en 2016 pour qu’elle construise douze sous-marins conventionnels à moteur diesel pour Down Under. Mais le Premier ministre Scott Morrison a rompu l’accord en septembre lorsque son pays a conclu une alliance de sécurité avec les États-Unis et la Grande-Bretagne pour équiper l’Australie de sous-marins nucléaires de fabrication américaine.

Le retrait de Canberra a provoqué l’indignation du gouvernement à Paris, et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a également exprimé ses critiques. La France a accusé les États-Unis et l’Australie de trahison et était également furieuse que l’Alliance de sécurité indo-pacifique ait été secrètement négociée.

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Dans un geste sans précédent, Paris a rappelé ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour des consultations. L’ambassadeur de France aux États-Unis a depuis repris ses fonctions après un appel téléphonique entre le président Emmanuel Macron et le président américain Joe Biden, mais on ne sait rien de l’heure du retour éventuel de l’ambassadeur en Australie.

Suite: Malgré le différend sous-marin: l’alliance technologique transatlantique peut commencer

Nihel Béranger

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