Ou hyper hype das armes hypersoniques

À l’installation de la NASA à Wallops Island en Virginie, la marine et l’armée américaines ont mené plus tôt cette semaine une série de tests de mesure hypersonique. Conçus pour collecter des données et mener des expériences hypersoniques auprès des partenaires du ministère de la Défense dans le développement d’armes avancées, les tests auront été couronnés de succès. Jeudi, cependant, à plus de 5800 kilomètres par voie aérienne sur l’île de Kodiak en Alaska, une expérience menée pour tester un véhicule planeur hypersonique a échoué après l’échec de la fusée utilisée pour accélérer le projectile à des vitesses hypersoniques.

Les autorités ont indiqué qu’elles lanceraient une inspection pour comprendre la cause de la défaillance du propulseur. Ce revers en rejoint un autre, subi en avril, lorsqu’un missile hypersonique AGM-183A ne s’est pas séparé d’un bombardier B-52, bien qu’entre-temps ils aient effectué un test réussi en septembre. Avant cette nouvelle, on avait appris qu’en août la Chine avait testé un véhicule planeur hypersonique depuis l’orbite et que plus tôt dans le mois, la Russie avait lancé pour la première fois le Tsirkon, un missile hypersonique, depuis un sous-marin. à 40 mètres de profondeur. Enfin, la semaine précédente, la Corée du Nord avait également lancé son missile hypersonique.

Quelle est cette fièvre pour les missiles hypersoniques ? Quoi de neuf ? Une nouvelle course aux armements se profile-t-elle ? Chaque fois que l’ancien président Donald Trump a annoncé cette arme, il l’a appelée « hydrosonique », mais il n’y a pas d’eau ici. Ce qui est en jeu, c’est la vitesse, qui atteint au moins cinq fois la vitesse du son, soit environ 6180 kilomètres à l’heure, combinée à la maniabilité, et donc la capacité à contourner les lignes de défense.

Mark Lewis, directeur de la recherche et de l’ingénierie pour la modernisation de la défense du Pentagone, a expliqué lors d’une conférence de presse l’année dernière que les expériences sur le champ hypersonique avaient commencé à la fin des années 1940, et « à peu près au même moment » les Russes ont également commencé leurs enquêtes. « Nous les voyons essentiellement s’appuyer sur leur héritage de la guerre froide », a-t-il déclaré. La Chine, en revanche, « c’est une autre histoire », car « c’est arrivé un peu tard, mais ils ont fait de gros investissements ». Mais, dit Lewis, ils ont profité de la recherche nord-américaine. « J’aime dire que nous avons fait leurs devoirs. L’hypersonique est un domaine essentiellement inventé dans ce pays. Nous avons fait la recherche fondamentale, nous avons développé les concepts, nous avons fait les expériences fondamentales. Nous avons beaucoup publié et ils ont lu nos articles. »

Quant à la Corée du Nord, rien n’a été supposé sur son programme d’armes hypersoniques, donc la nouvelle du premier lancement a été accueillie avec scepticisme. Quelques jours plus tard, lors d’une foire aux armes à Pyongyang, où Kim Jong-un a justifié sa stratégie de défense parce que les États-Unis étaient « hostiles », des photographies du Hwasong-8 ont été montrées. « Il est très difficile de dire publiquement si le missile hypersonique est légitime ou comment il fonctionne », a déclaré au Washington Post Vipin Narang, expert en sûreté nucléaire du Massachusetts Institute of Technology, qui souligne les similitudes entre le planeur nord-coréen et le DF-17 chinois. . « Les images diffusées sont ce que la Corée du Nord veut que nous voyions. » Pour effectuer des tests de cette technologie, il faut des souffleries hypersoniques, des installations encore inconnues en Corée du Nord.

Si la Russie prend une avance dans le domaine hypersonique, avec le Tsirkon (lancé à partir de frégates ou de sous-marins) pour rejoindre l’Avangard (à partir de plates-formes de lancement de missiles balistiques), deux des six armes stratégiques annoncées par Vladimir Poutine en 2018, la Chine aura accompli l’exploit d’envoyer un véhicule hypersonique depuis l’orbite. Informations avancées par Temps Financier sur la base de diverses sources, elle a été réfutée par Pékin. Si la nouvelle se confirme, ce sera le premier pays à tester un système de bombardement orbital armé d’un véhicule planeur hypersonique.

Nihel Béranger

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