Les gens sont plus heureux au début de la trentaine

Étude rétrospective

Robert Klatt

Selon les données d’une étude longitudinale rétrospective, les gens sont plus heureux lorsqu’ils ont en moyenne 30 à 34 ans. Rétrospectivement, cependant, l’enfance est considérée comme la phase la plus heureuse de la vie par seulement quelques personnes.


Vigo (Espagne). En général, l’enfance est souvent considérée comme la période la plus heureuse de la vie. Comme le montre une étude récemment publiée par l’économiste Begona Alvarez de l’Universidade de Vigo, les gens sont les plus heureux en moyenne entre 30 et 34 ans. Celle du magazine spécialisé Recherche sur les indicateurs sociaux Les travaux publiés sont basés sur les données de l’étude longitudinale rétrospective « Sharelife ».


Dans le cadre de cette étude, un échantillon représentatif de près de 27 000 citoyens d’Autriche, de Belgique, de République tchèque, du Danemark, de France, d’Allemagne, de Grèce, d’Italie, des Pays-Bas, de Pologne, d’Espagne, de Suède et de Suisse a été interrogé en 2008/2009. Les sujets sont nés entre 1928 et 1958, ils avaient donc au moins 50 ans au moment de l’enquête. En plus des questions sur la santé et la retraite, les participants ont également répondu quelle année de début et de fin la phase de vie la plus chanceuse était avec eux.


Phase la plus heureuse de la vie humaine

Moins de la moitié des sujets testés ont répondu à la question « En repensant à votre vie, y a-t-il eu un certain moment où vous étiez plus heureux que dans le reste de votre vie ». Cependant, il y avait de fortes différences régionales. La plupart des gens pourraient citer une phase de vie la plus heureuse en France (74%), le moins au Danemark (36%). L’étude montre également des différences significatives entre les femmes (48 %) et les hommes (39 %).

Enfance rarement heureuse

Parmi les personnes testées qui, selon leurs déclarations, ont connu une phase particulièrement heureuse de leur vie, il ne s’agit de l’enfance que dans une très faible proportion (5%). Cela s’applique également à la partie des participants à l’enquête qui ont connu plus de temps de guerre. Alvarez voit les temps généralement difficiles en Europe dans la première moitié du 20e siècle comme la raison de cela.


Dès l’enfance, la probabilité d’années de vie perçues comme particulièrement heureuses augmente avec l’âge. Le point culminant se situe dans la période de vie de 30 à 34 ans. Environ un tiers (30 %) des femmes et près d’un quart (25 %) des hommes ont déclaré avoir eu leurs années les plus heureuses à cet âge.

Chance pour une phase heureuse de la vie

« Le début de la trentaine est la phase de la vie avec la plus grande chance de faire partie de la phase la plus heureuse de la vie, bien que la probabilité reste relativement élevée dans les tranches d’âge voisines », explique Alvarez. Dans la vieillesse, cette courbe décroît de façon continue pour les deux sexes, quels que soient le groupe d’âge et la nationalité.

Recherche sur les indicateurs sociaux, doi : 10.1007/s11205-021-02804-6

Nihel Béranger

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